Setting up life in Japan


It’s been a month now since I moved yet again to a new place, this time settling in Japan. I had wanted to see Japan for a long time. Even the first time I moved away from the UK to China with Project Trust, I had originally hoped to go to Japan instead, and it had been years before then that I had dreamed of going there. Now, I’m here.

First Impressions

I came here as part of the JET programme, a programme run by the Japanese government to help promote cultural exchange in Japan. The majority of Jets, including myself, become English language teaching assistants. So, for the first time in over four years, I’m back to teaching English.

I live and work in Hojo. It’s a small town just outside of Matsuyama city, the largest city on the island of Shikoku. It’s not the most known city in Japan, so for reference it is south of and across the sea from Hiroshima.

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Hojo is a quiet place. Once it’s own town, it has been swallowed up by Matsuyama. I imagine this is due to Matsuyama getting larger, whilst Hojo (and simply all of Japan’s rural areas) steadily depletes of people. When I first arrived it struck me as a ghost town. I realise now that it’s not quite a ghost town, but it can be eerily empty sometimes. Japan has a rapidly ageing population and it shows much more clearly in smaller towns. Most young people move to the cities, leaving the age demographic in the countryside heavily skewed. That said, there are clearly enough young families in Hojo to fill up the schools. There are two junior high schools, a senior high school and numerous elementary schools, and where there are schools there are young families. Where they all these young families are however, remains a bit of a mystery to me.

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It is a nonetheless a beautiful near-ghost town. On one side of Hojo is a bright blue sea dotted with sub-tropical islands. The closest of these islands is called ‘Deer Island’, as it is…well…inhabited by very tame, very friendly deer…as well as plenty of impressively large insects and dangerous plants, but that’s Japan. On the other side of town, rice paddies run up to the edge of lush green mountains. Storks stand in the paddies as giant dragonflies flit across them. It is on all accounts a very idyllic place; it is probably the most beautiful place I have ever lived.

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My local city is no metropolis either, but it’s a pleasant place. It is one of the few lucky towns in Japan to actually have a real castle. Most of Japan’s castles of old are really replicas that were built after the originals were burnt down by A. warring clans, B. war between Samurai and the government, or C. bombs in the second world war. Matsuyama castle has, despite all the burning of castles round the land, been standing since 1611.

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It is also famous for Dogo onsen, apparently one of the oldest hot spring resorts in the country, and the inspiration for the onsen in the Studio ghibli film ‘spirited away’ (a film that, coming from someone that doesn’t really enjoy watching films) should be obligatory viewing…as are all studio ghibli films.

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We also have the best city mascot. Japan being Japan, in constant need of being adorable at every corner, it has many a cartoon mascot. Matsuyama’s flagbearer is Mikyan, half dog, half Tangerine (mikan in Japanese, hence the doggo’s name). Mikyan also has an evil friend, dark mikyan.

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I should be forgiven for thinking dark Mikyan was a lime (such an evil fruit, you know), but apparently the evil version is a rotten mikan.

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I am yet to buy any Mikyan-related goods, but I will no doubt have 60 Mikyan soft toys, Mikyan curtains and carpets, Mikyan pajamas and formal suit by the end of my time here.

The nicest thing about coming to Japan as part of the JET programme is that you have a community as soon as you get there. Despite Matsuyama being a small city, there are around 30 JET ALTs (Assistant language teachers) in town. There are three of us in Hojo. So, in those tricky first few weeks where you are just trying to settle in and meet people, us JET folk get a head start. It helps of course that they’re a really good bunch of people in Matsuyama, a group who will no doubt get mentioned a fair few times in future blogs. It is true that despite having been here a month now, I feel I haven’t got to know the other ALTs well enough yet (partly down I imagine to my ineptness at dealing with small-talk…) but I’m more than happy in knowing that there is such a good group of people just half an hour away on the train from Hojo. It’s going to be a highlight of my time in Japan getting to know these fabulous folk.

Seeing as I’ve been here a month, I should perhaps write about the events of the month. After all, there were a few festivals in town, as well as a few natural disasters nearby, but for today I’d rather talk about Where i’m personally at. Writing about events and the like will have to wait for another time.

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Back in school I set myself a list of goals, a list which I deemed not achievable. Included on that list was to become a hyperpolyglot (able to speak 6 or more languages), be able to consider myself a writer, get a first class degree at university,  travel the world, and explicitly live in Japan and Germany.

Well, i did all that. Plus more. That is in itself amazing and I have to stop sometimes and think – did I really do all that?? how did that happen? But that has created its own challenges. What happens when you achieve what you really didn’t think possible? What do you do when all your goals are already surpassed?

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I have formed new goals since my school days, but the realisation that a list I deemed impossible to complete was actually very much possible. That evokes my confusing feelings. Positive, but confusing. I don’t want to share all of my new ‘unachievable’ goals here, but they are big ideas. Maybe I will surprise myself again after a few more years of work.

Of course in the short term I have my goals for Japan. This little piece of writing represents the beginning of one of those goals. I am putting pen to paper (and then often transferring it over to the digital world) once more. I hope that I can be more honest and more meaningful in what I write from now on. Writing has a capacity to be extremely powerful, for both the reader and the writer, but holding back restricts that. In the past, I have held back. Sometimes that was to avoid panic from my readers. Sometimes it was to avoid terrifying myself. yet in the long term that does no favours to anyone, so lets start with some honest writing right here.

Honest thoughts at the beginning of my life in Japan

I could easily record only the amazing, the positive, the envy-evoking parts of life in a new land. I have done that in the past. Now, if i look back at what i wrote about living in China, I can see right away that something is missing; that my recollections are insincere. The honest feelings are gone now, and with it a true recollection of events.

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So what am I really thinking, past the rose-tinted glasses?

This is my 6th consecutive year of not staying one place for longer than a year, and it’s having its effect:

Year 1. Kuitun, West China. Year 2. Start of degree, Leeds, UK. Year 3. Beijing. year 4. Part back in Leeds, part in Leipzig, Germany. year 5. back in Leeds. year 6. Japan.

I feel detached. Though it is true I was disowning the UK to a certain extent even before the first time I left it, but it truly does not feel like a home anymore. I feel most at home with a backpack on, boarding a train to somewhere I’ve never been. I think when I left the UK, I wasn’t just looking for experience and adventure, but I was also running. I still haven’t worked out what I was running from, but that running away has led me all the way here to Japan. I’m still running. Perhaps my situation is like Sparrowhawk, in wizard of Earthsea, running from the parts of himself he doesn’t want to face. If so, I don’t know what those parts are. It certainly doesn’t stop me from running.

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I would have thought that after 5 years of moving so regularly that it would get easier. Instead it has been the opposite. Moving to Kuitun was strikingly easy. Not speaking the language, moving to the Gobi desert at the age of 19, I settled in in less than a week. Now with more experience living abroad than many will ever have, I found Japan very hard to settle into. By western standards, Japan is cleaner, more polite and freer than China (that last point is worth discussing heavily in the future), and yet China was so much more comfortable to me. Maybe 19 year old enthusiasm softens cultural change better than holding a degree training students in the art of cynicism. That is at least relatively cynical in comparison to 19 year old enthusiasm. Technically if your academic work is cynical, it probably isn’t properly academic, in the same way it should not optimistic.

That said, I do still love the adventure of this unpredictable lifestyle. It’s just getting harder and harder. When I look to see what old friends are doing, and I see there (apparent) stability, I don’t understand it. So many people that seem content with gradual change. Content with the same job, the same circle of friends, the same scenery. I’ve only been here for a month and I’m already busy considering what happens next. That perhaps sounds condescending of those who have settled. Really it is the opposite. It is a mix of something similar to envy, and an inability to understand that way of being. I have the option to stay here in Matsuyama for up to five years, yet the idea of being somewhere for longer than a year seems so strange and distant to me now. As much as I have loved the places I’ve lived, the only place I was not ready to leave was Germany (which for anybody who is in doubt, is the finest place in the whole world).

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I can almost here the unrestrained yells of ‘privilege!’, ‘ ohh, your life is so hard!’ wailing across the hills at this point, but there is a tendency to look at any situation in absolute terms. This is an extreme irony, as nothing, nothing, (spot the flaw here) is absolute.

I am kicking myself for writing that, but the point is staying, as it just highlights the prior sentence.

For every wonderful experience, there is a dark side, or at least an opposite, to it. For every opportunity I am privileged to experience, there will always be some kind of repercussion. There is an analogy from one of the existentialist thinkers (Kierkegaard possibly?) of two brothers that highlights this problem better than I would be able to personally. It’s work looking up, but in short, one brother leaves his home town for adventure, whilst one stays. One day, they meet again, both in envy of each other. The brother who went has stories and adventure under his belt. The brother who stayed has a family, a community and stability. Both want what the other has.

So after 5 years of moving at least once a year, I sympathise with the brother who went. Adventure is no absolute wonder, as valuable as it is.

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And this is how I begin my time in Japan. I have completed one line of impossible goals and I begin a new collection of impossible goals. I am so happy to be in a childhood dream, yet I’m also at a point of limbo. I’m still running. At some point I want to know what I’m running from, but I think I’m too afraid to turn around.

Watching the rain fall over Matsuyama castle as I write this is somehow grounding. Five years on from when I started running, I don’t know where I’m going. Yet the road truly is longer than the goal, and the road is as beautiful as it is winding.

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(reblog from 2016 for archiving) A summer in Hong Kong


First posted on TVG in China, 2016. I’m currently archiving old posts onto one blog.

I’m back in the UK now, meaning the travelling part of this blog is coming to a close but before it is completely over, I still have my summer after Beijing to write a little about.

I spent the summer working in as a team of English teachers running a summer programme for kids in the new territories. I won’t be covering much of the time spent in the school, but will touch on it a bit. Instead I want to write about my impressions of the city as a whole.

I’m going to start from Beijing, as there’s a fun story for the journey down south. In short, my train got delayed.

By 17 hours.

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Kowloon from the Star ferry.

In keeping with my favoured way of getting around China, long haul trains, I decided I would have one last journey on the tracks before leaving the middle kingdom. Little did I know that my train, expected to be a mere day in length, would end up being a 40 hour LONG long haul trip.

I asked some of fellow passengers, who seemed strikingly unphased by the slowly increasing length delay announcements, what the cause was and I got a very standard reply; the kind of reply you grow used to from staying in China for a prolonged period of time, but secretly annoys you senseless – 没办法 (nothing we can do!). Of course, always accompanied with a little smile just to let you know that nobody really cares that they are going to be on a train for practically a day longer than they paid for.

So…due to a minor delay, I arrived in Hong Kong on 3rd July, not quite fresh but certainly ready for a month and a bit working in the fragrant port.

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What’s striking about HK compared to mainland China?

Plenty of locals will hold that Hong Kong isn’t really China, and we’ll get to that later, but one thing is for sure. Hong Kong is strikingly different.

The first thing I notice in Hong Kong really is wonderful after Beijing – I can breathe there. Beijing is famous for it’s smog, sometimes reaching levels that break the national pollution scale in the winter, so to get off a train to find real, delicious air is quite the treat.

One of the things I really appreciate about this mad city is its people. Hong Kong people are (on average) much more lively than their mainland cousins. It helps of course that the language in Hong Kong is Cantonese rather than Mandarin, which just has an air of sass about it. There probably isn’t a language in the world that compares to it for it’s richness and variety of swear words and vulgarity either. Awesome. I won’t give any examples here, as it puts even the worse of Italian swear words to shame.

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Puns, although essential to China’s humour in general has a stronger presence in Hong Kong. 

HK is an extremely cosmopolitan place and although the larger cities in mainland China are getting there, they have nothing on Hong Kong for it’s variety of cultural offering from around the world. I found better coffee shops in Beijing though, if I’m being brutally honest.

Is Hong Kong part of China?

This is an extremely sensitive question, and I know for sure that even among friends who may read this, opinions could vary wildly.

No doubt you will have heard of the Yellow umbrella movement that brought Hong Kong to a standstill a few years ago, as pro-democracy supporters took to the street in protest at alleged election vetting. This still to an extent continues today -I’ve seen the remnants of the movement in the streets both times I’ve visited HK this year.

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“I want a real election” The yellow umbrella movement lives on

The region was Annexed by Britain in 1841, only to be returned to Hong Kong in 1997. 150 years was of course a long enough time to become a very distinct culture from mainland China, and to develop itself into its own entity. At the same time, it retains a strong Chinese feel, but a feeling I would compare more to Taiwan than the mainland (Taiwan is sometimes considered to be more ‘traditional’ than mainland China). This is a city with a visible British colonial past, but chances are that the family restaurant you go to for dinner will have a traditional Buddhist shrine at the back of the room. You’re unlikely to see either influence in Beijing or most large mainland cities.

Hong Kong is officially a special economic zone of China, with strong level of autonomy for its inner workings of the economy and politics. In strictly official terms, then, Hong Kong is part of China, but sometimes a question comes down to more than officialdom -I’m officially British, Dutch and a Kiwi (as long as I still have NZ citizenship…not really sure on that one) but I’ve called myself Scottish for most of my life!

The same goes for Hong Kong. I’ve seen adverts alongside election posters essentially asking residents to remember they are firstly Chinese, then Hong Kong folk. On the other side, some of the election posters, were putting independence on the agenda.

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The differing political systems of Hong Kong and the Mainland makes this question even more confusing. Hong Kong is aggressively democratic. The run up to an election going on during the summer was only a local election, but that didn’t stop the whole city being covered in political flags and the sound of megaphones rallying for more votes filled central.

After the election, the majority of seats were taken up by pro-Beijing politicians. I haven’t looked into the results thoroughly, so I can’t comment on whether this mean the suspected pro-Beijing vetting happened, or whether the result simply expresses a majority as pro-Beijing, but in my ignorance I will have to take the benefit of the doubt and say, the election suggests good strong support for Beijing.

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streets on Hong Kong island lined with election flags

I’ll finish on the political side of things by saying that most of the people I’ve met in Hong Kong, whether representative of the population as a whole or not (I assume not), have been pro-independence, some of whom will express concerns about some of the very serious accusations against mainland China.

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These accusations are openly voiced by one of the most divisive organisations in Hong Kong: Falun Gong. Falun Gong is a spiritual practice, combining elements of Buddhism and Tai Qi. This may sound completely harmless, but some consider it an evil cult. It is outright banned in the mainland and you will get in serious trouble for associating with the group. There are special Falun Gong messages written on 100 yuan notes in circulation around China, and I’ve seen people look openly worried at seeing them.

I mention Falun Gong because this is an organisation that is definitely not in favour of ties to the mainland.

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I came across a Falun Gong march through central and as you can see from above, they have a few things to say about the ruling party over in mainland China. Their posters accused the CCP of murder, torture, unjustified imprisonment and even live organ harvesting. Add in the kidnapping of journalists and bookshop owners, and you have the same accusations of some of the angrier pro-independence supporters.

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counter protesters call Falun Gong and “evil sect”

Again, I don’t know enough about Falung Gong to justifiably say whether or not they are a good organisation, but they certainly express some of the anti-mainland sentiment which exists in the city.

Then there is the question of media opinions. On the TV, (I struggle a bit as it’s Cantonese TV rather than Mandarin TV, so i can easily get the wrong impression) media outlets seem fairly supportive, or at the very least neutral towards mainland China. The printed media however is a bit more divided. Take this line of magazines for example.

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Highly critical of Xi Jinping news magazines

The magazines in the previous picture are so damning of the current CCP government, that they go as far as comparing it to the cultural revolution, a time in China’s history so controversial that mainland China tries to dodge any mention of it. It’s worth remembering taking this kind of press with a pinch of salt however. Although I’m not familiar with the magazines, the names such as ‘China Secret Times(?..struggling on how to translate 报 neatly…)’ suggests there might be a bit of sensationalism going on.

No more than the Chinese state press, no doubt, however.

Ok, I take back my earlier comment of ‘final note on politics’.

Religion in HK

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We’ve talked a little about Falun Gong and China’s traditional Buddhist influence, but religion is a big topic in Hong Kong. You will never be far from a Buddhist temple in the city and one of the finest religious buildings in the city is a beautiful mosque, but it seems to me the religion with the largest presence of Christianity.

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Bamboo scaffolding in one of Hong Kong’s churches. Local building techniques meet Christianity.

Where the strength of Christianity’s influence on the city shows most clearly is in the Christian organisations dotted about it’s borders. The YMCA for example has a huge presence, including owning most of the schools I saw around the city, including the ones I worked in. I also spotted one Buddhist school, suggesting that religious schools seem to be preferred in general. Although there must be some, I don’t actually remember seeing many secular schools at all.

Even for those who may not be religious themselves, the traditions coming from religions have an influence on people’s lives. Traditional festivals, values and much more all make their way into every day life.

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Typhoons

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Damage to Hong Kong’s green space after the Typhoon

Something I didn’t experience on my short visit in the winter was Typhoons, but August just happens to be prime time for big, windy, rainy, tropical storms.

This year’s typhoon was meant to be the biggest on record for 37 years. I genuinely don’t know if it ended up that way, as it reached it’s peak in the middle of the night, but even as it was building up the evening before, there was an impressive amount of wind and rain. My apartment (a wooden bungalow near the sea) was told to evacuate to nearby concrete buildings just for safety and although there was no damage to the place, I’m glad the precaution existed.

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Branches ripped from the trees near my accomodation.

Luckily it seemed damage was limited, but the city’s green spaces were knocked around a bit. The paths near the Botanical gardens had a team busily trying to clear all the debris, some of which would have hurt if you were walking by when it fell.

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bits of tree being cleared near the botanical gardens after the typhoon

Away from the City

Leading on nicely from Hong Kong’s slightly mangled green spaces, the city actually has a surprising amount of natural beauty that you might not at first expect. It is, after all, built on a number of mountainous islands on the South China sea. It is, despite the concrete and glass of Kowloon and Central, a beautiful part of the world.

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a footpath near the botanical gardens.

I took a trip out to Lamma Island, one of the outlying regions which you need to take a ferry to get out to. img_5320

The villages on the island are small fishing communities, but I got the impression the main industry here now is tourism. In many ways you could consider spots like this the ‘rural’ Hong Kong. Other than two villages, Lamma Island is mainly countryside. The strangest thing for me, was that it seemed to also be a British ex-pat retirement place. The  number of older British residents was unexpected.img_5328

But at least the beaches were nice.

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As were the dragon masks hanging, for some unknown reason, from trees in the forest.

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And the overgrown paths that looked unused, or at least unkempt, for many a yearimg_5350

Overlooking one of the villages on Lamma Island.

The route to and from Lamma Island highlighted another very important element of Hong Kong: It’s one of the largest ports in the world.

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some of the huge number of boats out in Hong Kong’s harbour.img_5309

I personally didn’t need to go very far to see nature each evening however. I was staying right next to a wonderful beach up in the new territories – a very peaceful spot in the evenings.

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Hong Kong is, then, not just skyscrapers and endless bustle. It’s a beautiful place.

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Just to finish, I’ll leave you with a few oddities I found in the schools I worked in.

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Hong Kong kids apparently place ‘annoying hipsters’ amongst the worst of criminals. I better not spend too long in Hong Kong.

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People in China are known for loving their food, but I felt this prayer at the front door of every classroom emphasised that a bit.20160809_134923

If I were running a primary school, I would have coloured teams. I would not have a team based on a disney character called ‘sadness’. No no no.

(reblog from 2016 for archiving) Taiwan – the other China


First posted on TVG in China, 2016. I’m currently archiving old posts onto one blog.

I didn’t expect to get to Taiwan this year. I didn’t even expect to like it as much as I did, but it turns out that over my two years spent in Asia, this island was the China I’ve been looking for.

Taiwan has some complex politics. Many of the locals will tell you it is its own country. The Mainland however will tell you that Taiwan is a province of China. I don’t know enough about the topic enough yet to comment, but one thing is for sure – it is a political challenge that has troubled the Chinese strait for decades. I have heard that until very recently, Taiwan’s main official political goal was actually to retake the mainland, but that has been dropped now.

Let’s not go too deep on politics for now however.

I spent the majority of the trip in capital, Taipei; only having a few days meant that going down to the beaches of the south wasn’t an option. Luckily, the Taipei area had more than enough for the limited time.

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Just north of the hostel was ximending, a well known shopping district. The shopping itself wasn’t much of an attraction, but instead the subtle differences from the mainland were interesting. Most striking was an extra script on many of the shop signs. It’s no secret that China does not like Japan. I’ve met 5 year olds who already proudly express their hate of Japanese people without understanding why. In Taiwan however, where Japanese influence has been stronger, many of the signs use Japanese as well as Chinese.

Other elements of Japanese culture were present too. Anime characters appeared on signs and in the city’s graffiti. Japanese food was everywhere, and Japanese brands were more common.

I haven’t really considered possible reasons for this phenomenon, but as a passing thought, it could well come down to Taiwanese people thinking more independently than those in the mainland. Geography may also play a part, seeing as the two countries are divided only by a short space of water. Truth is however, I don’t know why.

A wander around the local area helped me understand a bit more about what Taipei is all about .

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A sign for a church might not seem like month, but once again this is an interesting comparison to the mainland. There are churches in China, but you won’t see them this obviously. Churches over here in Beijing are state controlled and non-state churches can get in serious trouble. I haven’t seen a single sign for a church, state owned or not, in the mainland. I have however visited a few. They tended to make use of public function spaces and move about a lot. One even was visited by the police, with a message to say the meetings couldn’t take place anymore in that particular building.

That is why a permanent building for a church shocked me.

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A rather large step away from churches, Taipei has a toilet themed restaurant, where you can eat toilet-themed food from a toilet shaped bowl. Delicious. I think you already know how they present the ice cream.

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Another thing you wouldn’t see in the mainland – a street devoted to the US. this narrow street had the star spangled banner painted dramatically across the ground and was lined by the more hipster looking shops.

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The street also had its fair share of graffiti, something which I must say is done pretty well in Taipei. I like a good bit of high quality graffiti, so it was nice to see it again. In Beijing it is basically restricted to the wonderful 798 art district.IMG_4612

One thing I now consider characteristic of Taipei from my short stay there are small shops stuffed to the brim with odd bits and pieces. Like the shop below devoted to fans, or the shop next door selling a single manikin.

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Another omnipresent sight in Taiwan was the motorbike and the moped. Although the supposed 9 million bikes of Beijing have very much disappeared, Taiwan is flooded in their mechanised counterparts.

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If there  is one name you should know before a visit to Taiwan, it would be Chiang Kai shek. As the father of modern Taiwan, and former leader of the Republic of China, He is in some ways Taiwan’s Mao Zedong.

In the Chinese Civil War which resulted in victory for the Chinese Communist party, Chiang Kai shek was forced to retreat to Taiwan, where the republic has remained ever since.

I’ve got to say however, the Chiang Kai Shek memorial is a bit grander than Mao’s mausoleum.

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Here’s Chiang in immortalised form inside his memorial. IMG_4654

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Even though the Chiang sat in the memorial is a statue, he still enjoys a permanent guard, which changes every hour. The modern age and the love of mobile phones in Asia adds a new twist to the hourly occasion.

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Downstairs from the memorial hall you can find an exhibition hall containing some particularly interesting items, especially the paintings.

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Above is a painting commemorating the celebration the end of the war with Japan. This was, if the flags shown actually were all there, probably the only time in history where American, British, Nationalist and Communists Chinese flags all flew together in celebration.

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I found the gift shop fascinating for the huge contrast with the mainland. Chiang is represented as an enemy half the time in Chinese exhibition spaces. Not even Mao really enjoys the praise he used to, often being the butt of jokes instead.

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Just like the mainland, artistic expression of war with the Japanese is a grim affair, but it certainly isn’t as sensationalist and gory in Taiwan. A painting of Japanese soldiers burying victims is grim, but compared to most depictions I’ve seen in Mainland museums, the Taiwanese pieces are particularly tasteful.IMG_4707

Taiwan once upon a time was home to the tallest building in the world, Taipei 101.

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Although it has been surpassed quite considerably now by buildings in China, Malaysia and Dubai, it’s still quite a sight, especially at night from 象山, elephant hill, a mountain just a short distance from the centre of the city. IMG_4759

Although the city lights are all too clear from the mountain – it’s really the place’s speciality – elephant hill highlights Taiwan’s greatest asset, as far as I’m concerned. Wherever you go in Taiwan, nature won’t be far away. Taibei may be a city of several million, but it is also surrounded by mountains covered from the foot to the peaks in lush green trees. So yes, the blinding glow of the city may have settled down below, but elephant hill mixed nature with city in a very special way.IMG_4772

And on the mention of mountains and nature, we come to the most important part of Taiwan – it’s wonderful green space. I took a cable car out of the city to a small place in the mountains dotted with teahouses, named Maokong.

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The cable car had the added pleasure of having a glass floor to remind you of high up you were.IMG_4834

Taiwan is known for its tea, and up on Maokong, the tea did not disappoint. This pot was filled with a local tieguanyin tea.IMG_4838

The teahouse was half open, so although a roof kept cover from the rain (and lightning storm that started half way through the tea), you could truly soak up the beautiful atmosphere. Coming from smoggy Beijing, that comment is only slightly figurative. Taiwan doesn’t have poison cloud which sits stubbornly over most Chinese cities – I was impossibly thankful for the reprieve Taiwan offered from it.IMG_4841IMG_4852IMG_4855IMG_4859

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Back in the city, Taipei is famous for its night markets. Although it sounds like many are tourist traps, they are still good fun. As basically huge street food centres, there are some pretty odd things to try along with all the expected snacks.

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Taiwan in recent years has become synonymous with one of its most popular food exports-bubble tea and Taiwan Milk tea. IMG_4892

Funnily enough, you get much more of a choice outside of Taiwan. The places in London have an impossible array of flavours, but in Taiwan the choice is essentially standard milk tea flavour, or taro – an ingredient which pops up all over the place in Taiwan)IMG_4900

Two milk teas – both with 布丁, ‘pudding’ rather than tapioca bubbles.

Where things felt a bit more genuine and less touristy was an underground food hall running below the main market.

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Although I’m no expert, downstairs the food seemed pretty genuine – a bit less for show and a bit more real.

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Won tons aren’t hugely common in Beijing, where dumplings are king, but Taiwan certainly did a good job of them.

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小籠包, Soup dumplings are a Taiwanese speciality. There is actually somewhere in Taipei a restaurant devoted to these snacks. There’s just enough soup in them so that eating them is still pleasant – I’ve had large-sized soup dumplings before and they don’t work. This kind however is rightfully a speciality.

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Here’s my friend Mark, feat. food.

Taiwan, being an island, is also famed for its sea food. This market was no exception. I didn’t get any but those oysters look fabulous. It’s a hard life trying to cut down on meat and fish, especially when travelling.IMG_4917

But then you see these guys and remember why it’s important to eat less. Vats of live seafood with hardly any space to move seem to be a common sight across Asia.

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Hard at work making something – looks like dumplings, but could be anything…IMG_4925

A view down the underground part of the Shilin Night market.

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The last stop on this short trip to Taiwan was Jiufen, a small town just outside of Taipei made famous for apparently being the inspiration for the town in Studio Gibli’s ‘Spirited Away’. If you’ve seen the film (and if haven’t, go watch it now. It’s a wonderful film), you can no doubt recall a traditional town of winding streets with buildings towering over each side, abundant with food stalls. Add some nearby mountain scenery and you’ve certainly got Jiufen. As far as I could tell, there were fewer spirits, but there were a few temples dotted about at least.

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Honestly speaking, it was the staff in some of the eateries that made me think of spirited away the most. I don’t know why, but the boss of this place just made me think of the tough, slightly bossy workers in the wash house in Spirited Away.

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My favourite stall however wasn’t a food place, but this man and his home-made ocarinas. Not only where they the prettiest Ocarinas I’ve seen, but they sounded perfect. I almost bought one, but I didn’t want the risk of it breaking on the way back in my already limited luggage space.

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just outside of Jiufen itself was a path up the tallest hill in the area.

The way up, there was an old grave site, and I’m sorry to say there wasn’t much left of it. I found this particularly strange considering the reverence for family and ancestry in Asia. Perhaps it wasn’t respectful to take a photo of it and paste it onto my blog, but I’m still left wondering what the cause was. I just don’t see it being mindless vandalism because of the importance of such places. Very much a sad mystery.IMG_4971

The route up betrays views occasionally over the town below.

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From a distance each of those small buildings looks like a home, but if you look more carefully you’ll see they are actually all very ornate graves. As I said above, Asia respects ancestry.IMG_4984

For me, being on a mountain away from the mainland meant seeing nature again. I honestly sometimes think that nature has given up on Beijing, and when I do see a lone bird in the sky, I pity it having to fly through the polluted skies. IMG_4977IMG_4986

At the top there was a view across the town, but I found the view out west far more fascinating: the view of nothing more.

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Having reached the east coast of Taiwan, I had truly covered the Chinese speaking world from west to east. From living in Xinjiang two years ago, to standing looking over the Pacific from Taiwan, that felt like, and is, a real journey.

and long may the adventure continue.

My year is coming to a close. I have one more month in Beijing before I head to Hong Kong for the summer. After that, I return to Leeds and go back to being a normal student.

But this short trip to the other China reminded me I still have a long, experience rich way to go.

 

 

(reblog from 2016 for archiving) The Search for Spring


First posted on TVG in China, 2016. I’m currently archiving old posts onto one blog.

China is a nation of People that don’t like cold weather, and aren’t very fond of hot weather either. Considering that a large part of China becomes bitterly cold in winter and brutally hot in the summer, the spring and the autumn really are wonderful parts of the year for the Chinese.

There is however a problem. In the north of the country, these two favourable seasons are strikingly short. Because of that, I went out in search for Beijing’s spring.

I just about spotted it.

IMG_4258The first sign were the willow trees. Before even the blossom started to appear, cascades of young, lightly coloured leaves began to drape their way across the green spaces.

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Despite most of the residents still being reluctant to remove their long coats just yet, the parks flooded with happy faces, relieved to finally say good bye to long winter. After four months of cold and coal fire pollution, there is no better way to celebrate than go outside, breathe and smile.IMG_4294IMG_4330

Everyone can go outside; great. But what do the Beijingers do with that great opportunity? As far as I could tell, fishing was high up on the priority list.

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No place had quite as many avid anglers as Qianhai, at the northern point of the line of lakes which wind through Xicheng from the Forbidden city. Lining edge of the lake was what can only be described as a barrage of fishing rods and lines reaching out into the water.

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Fishing is of course not for everyone. For some, the turn in the weather allowed space simply for introspection. Many of my fellow visitors to Beijing’s parks seemed quite happy to sit in silence and think, whilst  resting under the willow trees and staring over calm waters.

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The parks are after all for everyone. That’s very clear, as the word in Chinese, 公园 means public garden. In Beijing, they are in fact so open to everyone, that even a strange number of giant rubber ducks have their space too.

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Yet plenty of locals don’t enjoy silent introspection either, and instead prefer to fill the parks with music. Some people bring their musical instruments outside. Many older residents take it in turns to sing traditional songs and opera with their friends. Even whole choirs gather outside under pagodas resting by the lakeside…

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…and where there is music, there is dance. huge group dances are everywhere in China, the most famous being the so-called ‘dancing aunties’, who cover squares and parks in the evenings in every city. These almost regimented groups aren’t afraid of the winter however, so there is no triumphant return for the dancing aunties; they have just kept going. Sometimes, the spring weather gets the individuals on their feet too, the dance floor no longer reserved for the armies of middle aged women.

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And sometimes, a good old simple walk will suffice. You may apparently end up being followed however by balloons. Many of China’s larger parks have a kind of permanent fairground in them, meaning that balloons, bubbles and such fairground fare are common sights, depending on where you go.

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The warmer weather also heralds the arrival of tourists, and with them, all things touristy. One of the attractions in the centre of the city is a ride on a bike-driven cart around the old town. At the moment, these carts swarm the narrow hutongs (Beijing’s alleyways) in packs.

The wonder of public spaces for the government is that the public like to go to public spaces, making them the perfect place for political announcements. Along the wall of the fairground area of zizhuyuan you can currently find a line of posters explaining the goals of the 十三五,  The Party’s thirteenth Five Year Plan.

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How about normal bikes? After all the city was famous for its sea of bikes; so much so that Katie Melua wrote a song about the 9 million bicycles weaving in and out of each other. Sadly, even the sunny weather can’t bring them back. Cars have slowly been replacing cities former 2-wheeled, non- greenhouse-gas-emitting symbol. Bikes are however still here to an extent and there is even some moves towards boosting their popularity once more.  For now, many bikes remain dust covered or even broken and rusted on street corners.

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One Beijing tradition which is revived after cold season is the gathering of many bird cages across the city’s public spaces. Many of the older locals keep birds as pets and in the summer, they join their owners in the park. Sadly, they remain in the cages. As you can imagine for an animal that has been locked in a tiny space most of its life, most have gone slightly mad. They hop around in circles continuously, that little hop being the only movement they have space for to make.

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Less harmful hobbies also get revived as the world bursts into spring. Friends gather together to play cards or Chinese chess. Occasionally you might also see Mah Jong, but it is less common, perhaps because no ones wants to be accused of gambling.

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And of course, there is one thing that instantly jumps to mind when spring and China are discussed together – Cherry blossom. Although perhaps much more dramatic in the south and over the sea in Japan, the perfect white flowers do bloom for a few days. The city hardly becomes a sea of blossom, but they are still a sign: the long winter is over.

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Seidenstraße 2.0:Geopolitik und Volkswirtschaft der sino-deutschen Beziehungen entlang der neuen Seidenstraßen


This is my final year project/dissertation for my degree in German and Chinese from the University of Leeds. It considers the implications for Sino-German geopolitical relations in light of  the ‘new silk road’  initiative. I focus in particular on the logistics company  Duisport. The text is written in German, but if there is interest I will consider translating it into English.

In diesem Blog-Post findet man meine Dissertation für meinen Germanistik- und Sinologie Abschluss. Es handelt sich um geopolitische Beziehungen zwischen Deutschland und China mit Blick auf die ‘Neue Seidenstraße’ Initiative.

Inhalt

Zusammenfassung. 3

Einführung. 3

Literaturrecherche. 4

Methodologie. 6

Kapitel 1 – was ist Ein Gürtel und eine Straße?. 7

Kapitel 2 – Alle Wege führen nach Duisburg: Geopolitische Positionierung. 9

Kapitel 3 – Duisport und Volkswirtschaft 14

Schluss. 23

Bibliographie. 24

 

 

 

Zusammenfassung

 

Die Seidenstraße ist wieder da. Chinas globales Infrastruktur Projekt wird die ganze Welt beeinflussen, aber inwiefern steht noch zur Debatte. Es besteht ein Mangel an akademischen Literatur über das Neuen Seidenstraßen (Offiziell Ein Gürtel und eine Straße genannt) Projekt und ihre Auswirkung auf Deutschland. Diese Dissertation versucht, diesen Mangel an Forschung anzugehen. Der „Gürtel“ des Projektes, der über Eurasien durchquert, hat Deutschland als seinen Endpunkt. Diese Dissertation versucht, aktuelle Implikationen und Hindernisse des Projekts hinsichtlich der deutschen und chinesischen Perspektiven zu verstehen, und konzentriert sich auf das Unternehmen Duisport in Nordrhein-Westfalen. Ein theoretischer Rahmen von den Bereichen internationalen Beziehungen und Volkswirtschaft wird auf den aktuellen Diskurs in Deutschland und China angewendet, um festzustellen, welche Herausforderungen für Deutschland bestehen. Politische Gespräche, Geschäftsberichte, und politische Dokumente werden angewendet, um die deutschen und chinesischen Perspektiven der Initiative kritisch zu analysieren. Die Forschung findet, dass Ein Gürtel und eine Straße zu engerer politischer Kooperation zwischen Deutschland und China führen könnte, aber bilaterale Unstimmigkeiten müssen zuerst gelöst werden. Die Vertiefung von multilateralen Handelsbeziehungen, die ein Kernpunkt der Initiative ist, hängt von der Erlösung der Unstimmigkeiten ab. das Gewisse Maß an Zurückhaltung gegenüber der Neuen Seidenstraßen von Deutschland ist aber sinnvoll, weil Künftige Folgen des Mega-Projekts noch schwer vorherzusagen sind.

Einführung

 

China will die Seidenstraße erneuen. Wie die alte Seidenstraße im Altertum soll die Ein Gürtel und eine Straße Initiative über Zentralasien durchqueren, und soll letztlich China und Europa durch neue Handelsrouten verbinden. Deutschland befindet sich ganz am Ende des neuen Gürtels. Die akademische Literatur hinsichtlich der Neuen Seidenstraßen Projektes ist bislang spärlich und aktuelle deutsche Meinung über die Initiative beruht hauptsächlich auf Furcht statt einer sachlichen Beurteilung der potenzialen Auswirkung. Die Initiative stellt sich wichtige Fragen an bilaterale wirtschaftliche und politische Beziehungen zwischen China und Deutschland. Diese Dissertation versucht, die aktuelle Wahrnehmungen und Verständnis der Initiative von sowohl der deutschen, als auch der chinesischen Perspektive sachlich zu betrachten. Dadurch werden potenziale Chancen und Risiken für Deutschland diskutiert. Die folgenden Kapitel bestehen aus einer Diskussion der Internationalen Handelsentwicklungen zwischen China und Deutschland mit Blick auf die Einen Gürtel und eine Straße Initiative und beschäftigen sich mit den geopolitischen Implikationen der Handelsbeziehungen zwischen den zwei Ländern. Der Schwerpunkt dieser Analyse liegt auf Duisburger Hafen in Nordrhein-Westfalen, wo der Gürtel seine Reise über Eurasien endet.

Literaturrecherche

 

Die Literatur über „Ein Gürtel und eine Straße ist bislang spärlich. Man muss sich deswegen hauptsächlich mit Aktuellen Berichten statt einer großen Menge von akademischen Sekundärquellen beschäftigen. Es folgt, dass eine sachliche Betrachtung solcher Berichte notwendig ist, um durchgreifende Forschung zu schaffen. Deswegen werden die theoretischen Werke von Denkern im Bereich internationalen Beziehungen und Volkswirtschaft bei den Texten angewendet. Die Theoretischen Texte werden später im Methodologie Abteil eingeführt.

„Visionen und Aktionen zum gemeinsamen Aufbau des Wirtschaftsgürtels entlang der Seidenstraße und der maritimen Seidenstraße des 21. Jahrhunderts“ (Staatliche Kommission. 2015) ist der Text aus China, der Ziele für die neuen Seidenstraßen erzählt. Dabei ist es notwendig zum Verständnis der aktuellen Entwicklungen und Beziehungen hinsichtlich des Projekts. Er stellt Chinas bis ab 2015 entwickeltes Rahmen für die Initiative fest. Dieser Bericht stellt eine Zukunft vor, in der Eurasien und Afrika nicht nur durch Handelsrouten verbunden sind, sondern auch durch wirtschaftliche sowie politische Ziele vereinigt sind. Er zeigt die umfassende Natur des Plans, aber erzählt nichts darüber, wie die Ziele erreicht werden können. Betont sind Zusammenarbeit beteiligter Staaten, freier Handel und umfassende Entwicklung durch friedliche Art und Weise.

Die deutsche Regierung Stellt die Entwicklung zwischen den Ländern als positiv dar, und fordert enge Zusammenarbeit. (Das Auswärtige Amt. 2014)  Handelsvolumen und bilaterale Investitionen steigern, aber die Regierung hat Bedingungen für engere Zusammenarbeit, einschließlich die Verbesserung der Menschenrechte in China. Einige ExpertInnen weisen darauf hin, dass die maritime Seidenstraße Initiative auch nach Europa führt. (Schüller Und Nguyen. 2015) Man kann sehen, dass China und Deutschland nicht nur über Land durch den Gürtel verbunden sein werden, sondern auch durch die neuen Maritimen Routen. Schüller und Nguyen betonen die Verbindung zwischen die Initiative und die soft power- Politik Chinas. Auch werden die Ziele und Instrumente der Initiative diskutiert. Es besteht dazu Implikationen für die sino-deutschen wirtschaftlichen Beziehungen. Erber (2013) weist auf Gründe bezüglich der Wirtschaft für potenzialen Streit zwischen den Ländern hin, nämlich Deutschlands komparativen Vorteil im Bereiche Hoch- und Spitzentechnologie, Bedrohung auf die deutsche Autoindustrie, Dumpingpreise und das erwartete Scheitern der chinesischen Wirtschaft. Es ist jedoch wichtig zu anerkennen, dass die Situation hat sich seit 2013 verändert. Chinesische Anleger Klagen inzwischen vor, dass Deutschland allmählich protektionistisch wird. (China International Investment Promotion Agency. 2017) Einige behaupten, dass Deutschland in einer Verordnung von Juli 2017 Investition Interesse aus nicht-EU Länder beeinträchtigt, und dass das deutsche Investitionsumfeld sich verschlechtert hat. Der Kommentar stellt sich im Gegensatz zur Behauptung, dass China Freien Handel abschließt.

Deutsche ExpertInnen gegenüber sino-deutsche Beziehungen bieten eine sachliche Betrachtung und Bewertung des „Ein Gürtel und eine Straße“ Projekts. Godehardt (2016a) weist auf die Bedeutung von ‚Großen Visionen‘ in der chinesischen Politik und, wie die westliche Betrachtung darauf als ‚leere Floskeln‘ eine Unterschätzung ist. Beispiele davon sind Deng Xiaopings ‚Friedliche Entwicklung‘, Hu Jintaos ‚Harmonische Gesellschaft‘ und Xi Jinpings ‚Chinesischen Traum‘. Mit Blick auf „Ein Gürtel und eine Straße“ „bleibt diese Vision imaginär und diffus, und dennoch – oder gerade deshalb – stellt sie ein wichtigen Orientierungs-Punkt für chinesische Entscheidungsträger dar“ (Ibid.). Godehardt argumentiert,  das Projekt sei ein wirtschaftliches, politisches, kulturelles Netzwerk mit globaler Ausdehnung. Es versuche nicht, einen umfassenden Plan festzulegen, und stelle stattdessen ein biegsames Konzept dar, in dem mehrere Formate von Zusammenarbeit zusammen existieren und funktionieren können.  Auch diskutiert wurde die transregionale Auswirkung der Initiative (Godehardt. 2014). Der Gürtel wird über Zentralasien und Osteuropa durchqueren, und wird Deutschland  deshalb geopolitisch betreffen.  Es wird betont, dass die Bedeutung politischer Grenzen zwischen Zentralasien, dem Kaukasus, dem Schwarzmeer Gebiet und Europa mindestens in der chinesischen Politik reduzieren wird.

Ein Kernpunkt in den schnell entwickelnden Beziehungen gegenüber „Ein Gürtel und eine Straße“ liegt in Nordrhein-Westphalen, nämlich Duisburger Hafen. Presse Mitteilungen von Duisport zwischen 2016 und 2017 leuchten die Beziehung zwischen China und Duisport ein. Sie betonen den vorteilhaften geopolitischen Standpunkt des Hafens und die schnelle Entwicklung bilateraler Handelsbeziehungen zwischen dem Hafen und Urumchi im westlichen China. (Duisport. 2016c) Sie geben Einblick in der Bedeutung der deutschen Logistik hinsichtlich des „Ein Gürtel und eine Straße“ Projektes als Verkehrsmittel für Handel sowie Kultur. (Duisport. 2017b; 2017c; 2017d) Man muss dennoch aufmerksam sein, da die Mitteilungen versuchen, die Position Duisport zu verstärken, und dabei bieten keinen ausgewogenen Standpunkt an. Duisport richtet sich deutlich im Geschäftsbericht von 2016 an „ein Gürtel und eine Straße“ aus. Der Hafen stellt sich selbst als Drehschiebe nicht nur der deutschen, sondern auch der europäischen Markt dar, und betont die schon weitentwickelte Beziehung zwischen Duisport und China (Duisport. 2016b). Das E-Commerce verdient im Bericht besondere Aufmerksamkeit. China besteht den größten E-Commerce Markt und das Geschäft will sich an den stark gewachsenen Markt ausrichten. Der Bericht zeigt auch deutlich, wie Duisport mit der deutschen Politik stark verbunden ist. Beim 300 Jahr Jubiläum des Hafens wurde eine Mehrzahl von Politikern eingeladen. Diese Verbindung wird in den Presse Mitteilungen von Duisport sowie politische Gespräche von Bundeskanzlerin Angela Merkel und  Außenminister Sigmar Gabriel auch deutlich gesehen.

Auch von besonderer Bedeutung ist die chinesische Logistik Firma Cosco. Der Cosco halbjährliche Bericht von 2017 fasst die im letzten Jahr entwickelten Geschäftstätigkeit Coscos zusammen.  Er gibt einen Einblick in der geopolitischen Positionierung chinesischer Logistik bezüglich „ein Gürtel und eine Straße“ und trägt dabei ein tieferes Verständnis der chinesischen Herangehensweise an Wirtschaftsbeziehungen mit Deutschland sowie die gesamte Welt. (Cosco. 2017) Cosco ist ein chinesischer Staatseigener Betrieb und deswegen gibt es eine Möglichkeit, eine Verbindung zwischen dem Betrieb und politischen Interessen des chinesischen Staates zu bestehen. Der Bericht erzählt keinen bestimmten Plan für eine entwickelte Zusammenarbeit mit dem deutschen Markt, aber ein umfassendes Bild kann von der bestehenden Informationen extrapoliert werden.

Deutschland steht  vor dem Projekt ohne Einstimmigkeit. Politische Gespräche von Bundeskanzlerin Angela Merkel sowie Außenminister Sigmar Gabriel zeigen die Komplexität der aktuellen politischen Beziehung zwischen China und Deutschland mit Blick auf die neuen Seidenstraßen. Frau Merkel scheint sich positiv ans Projekt zu agieren, aber sie betont, dass China im Rahmen internationalen Richtlinien „Ein Gürtel und eine Straße“ entwickeln soll (Die Bundesregierung. 2017). Es besteht Zweifel an der Einstellung Sigmar Gabriels. Bei der 25. Französischen Botschaftskonferenz hat Gabriel seine Sorgen um das Projekt ausgedrückt (Gabriel. 2017a). Europa werde allmählich schwächer, während China wachse. Er glaubt, die Initiative sei teilweise ein wirtschaftlicher Plan, aber es werde gleichzeitig geopolitisch und sogar militärisch geprägt. Trotzdem war der Außenminister 17 Tage Später in Beijing bei der Ausstellung „Deutschland8“, um die sino-deutsche Beziehungen zu loben. (Gabriel. 2017b)

Methodologie

 

Ein theoretischer Rahmen aus dem Bereich Volkswirtschaft und internationale Beziehungen wird bei den Berichten von Unternehmen angewendet, um bilaterale volkswirtschaftliche Implikationen der neuen Seidenstraße besser zu verstehen und beurteilen. Ein theoretischer Rahmen hilft jedoch nicht, „Ein Gürtel und eine Straße“ in einem aktuellen soziokulturellen Umfeld einzufügen.  Deswegen zieht diese Dissertation auf Sekundärquellen von Experten sino-deutscher Beziehungen, und analysiert sie von einem vornehmlich konstruktivistischen Standpunkt. Wendts (1992) Anerkennung, dass Machtpolitik gesellschaftlich konstruiert und deswegen sozial- und kulturell geprägt ist, trägt zum Verständnis bei, warum China und Deutschland unterschiedliche Wahrnehmungen der neuen Seidenstraßen haben. Eine Mehrzahl der Implikationen für Deutschland existiert in diesem gesellschaftlich konstruierten Umfeld.

Eine Erörterung einer kleinen Anzahl  von politischen Gesprächen und der Handlung eines einzigen Unternehmens ist nicht genügend, das Gesamtbild der Einwirkung auf Deutschland von der neuen Seidenstraße zu repräsentieren. Andere Unternehmen und ein weitreichenderes politisches Umfeld müssen geforscht werden, aber weitreichendere Analyse liegt aus dem Anwendungsbereich dieser Dissertation.  Man soll sich trotzdem nicht entweder mit Politik oder Handel beschäftigen, weil Politik und Wirtschaft eng verbunden sind (Gilpin. 2001). Diese Verbindung ist mit Blick auf „Ein Gürtel und eine Straße“ deutlich, und muss berücksichtigt werden. Es ist mindestens notwendig, den weiten politischen Hintergrund darzustellen,  um die Vielschichtigkeit des Chinesischen Projektes und seiner Auswirkung zu dekonstruieren.

Kapitel 1 – was ist Ein Gürtel und eine Straße?

 

Ein Gürtel und eine Straße wurde 2013 von Chinesischen Staatspräsident Xi Jinping in Kasachstan angekündigt (The History of Commerce. Kein Datum). Er sprach von einem goldenen Zeitalter vor über 2000 Jahren, in dem Ostasien durch die Seidenstraße über Zentralasien mit Europa verbunden war (Xi. 2013). Ein Gürtel und eine Straße soll laut Xi Jinping eine „neue Seidenstraße“ sein, die internationale politische, wirtschaftliche und menschliche Prinzipien fördert (Ibid.). Das Projekt erscheint hauptsächlich wirtschaftlich geprägt zu sein, und wird ursprünglich in dieser ersten Ankündigung den „neue Seidenstraße Wirtschaftsgürtel“ genannt (Ibid.). Politische Positionierung ist auch ein wichtiger Faktor. Die Verstärkung von politischer Kommunikation ist der erste Aspekt, den Präsident Xi in seinem 2013 Gespräch erwähnt, dass international verbessert werden soll (Ibid.). Was in Kasachstan jedoch fehlt, war ein konkreter Plan.

Laut Visionen und Aktionen zum gemeinsamen Aufbau des Wirtschaftsgürtels entlang der Seidenstraße und der maritimen Seidenstraße des 21. Jahrhunderts, Der Haupttext von der chinesischen Regierung über die Neuen Seidenstraßen, ist das Ziel des Projektes, freie Zirkulation von Wirtschaftsfaktoren, effiziente Verteilung von Ressourcen und Integration von Märkten zu fördern (Staatliche Kommission für Entwicklung und Reform. 2015). Dazu soll es Länder ermutigen, ihre Wirtschaftspolitik zu koordinieren, um allen Beteiligten Ländern zugutekommen zu lassen (Ibid.). „Konnektivität“, „Friedliche Koexistenz“, „Harmonie“, und „ Inklusion“ sind Konzepte, die als Kernpunkte des Projektes dargestellt werden (Ibid.) und sind Faktoren, die in den folgenden Kapiteln ausführlich diskutiert werden. Der wichtigste Punkt ist vorerst aber der deutliche Mangel an einem greifbaren Plan. Offizielle Information enthüllt nur Konzepte, die politische Ideale statt eines durchführbaren Plan ähneln. Die Neuen Seidenstraßen wurden teilweise deswegen für eine lange Zeit in Europa nicht ernst genommen.

Das Projekt ist aber tiefernst gemeint. Beim neunzehnten nationalen Volkskongress Chinas 2017 hat Präsident Xi seine Position gegenüber „Einen Gürtel und eine Straße“ weiter befördert (Xi. 2017b). Der nationale Kongress ist die wichtigste politische Veranstaltung in China, und gesprochen werden nur die wichtigsten Themen in der chinesischen Politik. Die im Kongress angewendete Rhetorik gegenüber die neuen Seidenstraßen lässt sich zu Xis früheren Gesprächen ähneln. Es besteht keine Erwähnung von geplanten Routen oder politischen Vereinbarungen, aber das Konzept bleibt Kohäsiv. Mit der Erwähnung des Projektes beim nationalen Kongress soll Europa jetzt verstehen, dass China das Ziel  von den neuen Seidenstraßen sehr ernsthaft verfolgt.

Ein gezielter Endpunkt lässt sich in Xis Gesprächen mindestens zeigen. Das Ziel heißt Europa. Präsident Xi hat 2013 in Kasachstan schon seine große Vision vorgestellt, in der Ostasien mit Europa durch Zentralasien verbinden lässt. (Xi. 2013) Wie dieser Text zeigen wird, liegt der genaue Endpunkt in Deutschland. Der Mangel an einem von chinesischen Regierung vorgeschlagenen Plan, um die Verbindung zu schaffen, scheint in der Wirklichkeit keine Rolle zu spielen, da neue Handelsrouten und politische Vereinbarungen schon im Aufbau sind. Durch den Shanghaier Organisation für Zusammenarbeit (SOZ) hat China zum Beispiel schon bilaterale Kooperationsmechanismen mit jedem zentralasiatischen Land etabliert (Godehardt. 2014, s.10). Der Plan ist gewissermaßen, keinen Plan zu haben, und stattdessen flüssig und Pragmatisch zu sein.

Es ist wichtig kurz zu überlegen, warum China dieses Megaprojekt durchführen will. Von der offiziellen chinesischen Perspektive gibt es zwei Hauptgründe für das Projekt: erstens die Regulierung von Investition und Handel in multilateralen Rahmen (Staatliche Kommission. op. Cit.), und zweitens als Folge vom „Trend der Multipolarisierung der Welt, der wirtschaftlichen Globalisierung […] und der Informatisierung der Gesellschaft“ (Ibid.). Die zwei Gründe stellen jeweilig volkswirtschaftliche und geopolitische Fragen dar, und es besteht Zweifel daran, ob die offiziellen Gründe die Realität entspricht. China könnte zum Beispiel  durch die Entstehung von neuen Institutionen wie die Asiatische Infrastruktur-Investitionsbank oder durch politischen Einfluss auf westlichen Unternehmen die bestehenden internationalen Ordnungsstrukturen unter Druck setzen. Mit Verweis auf die oben durchgeführte Diskussion über die Neue Seidenstraßen ist es jetzt möglich, die Diskussion über ihre potenziale Auswirkung auf Deutschland mit Blick auf Geopolitik und Volkswirtschaft zu beginnen.

 

Kapitel 2 – Alle Wege führen nach Duisburg: Geopolitische Positionierung

 

Brzezinski betrachtet Eurasien als geopolitisch axial (Brzezinski. 1997). Wer Macht über Eurasien verfügt, kontrolliere die ganze Welt. Deswegen hält die deutsche Regierung die Neuen Seidenstraßen in Verdacht. Die derzeitige Weltordnung sieht unsicher aus. Die Vereinigten Staaten vernachlässigen wegen ihrem nach innen gerichteten Präsidenten globale Angelegenheiten, und Brexit droht inzwischen die Stabilität der europäischen Union zu belasten. Während dieser Unsicherheit hat China begonnen, die neuen Seidenstraßen schneller zu bauen. Nicht alle in Deutschland machen sich aber Sorgen um das Projekt. Für viele repräsentiert es eine Riesenchance. Dieses Kapitel versucht, Implikationen von der geopolitischen Positionierung über Deutschland zu verstehen, und dadurch festzustellen, inwiefern ein Gürtel und eine Straße geopolitische Strukturen in Deutschland verändern könnte.

Duisburger Hafen in Nordrhein-Westfalen versucht ein Kernpunkt für die neuen Seidenstraßen zu werden. Sowohl der Land-„Gürtel“, als auch die See-„Straße“ sind mit Duisburg verbunden. Über Land sind Duisport und die chinesische Riesenstadt Chongqing schon durch Eisenbahnstrecken verbunden.  Güterzüge fahren seit 2013 zwischen den zwei Standorten, die sich fast auf gegenüberliegenden Enden von Eurasien befinden (Duisport. 2013). Duisport ist auch mit den Häfen in Südeuropa verbunden, die Endpunkte der maritimen Straße darstellen (Duisport. 2017a). Andere deutsche Unternehmen wie DHL und deutsche Bahn sind auch an einem Gürtel und einer Straße beteiligt (DHL. 2015; Dbahn. 2017). Von der chinesischen Seite muss man das staatseigene Unternehmen Cosco betrachten. Cosco hat Einfluss sowohl in Duisburg, als auch Häfen überall in Europa, weil das Unternehmen immer mehr europäische Häfen übernimmt.  insbesondere besitzt der Betrieb viel Einfluss in den südeuropäischen Häfen, die mit Duisport verbunden sind (Cosco. 2017a).

Duisport ist ein Logistikunternehmen, das in Nordrhein-Westfalen am Rhein liegt. Das bedeutet laut dem Unternehmen, dass sein geopolitischer Standort ideal als Standpunkt für einen Ausbau der europäischen Logistik ist (Duisport. 2016b, s.10) Der Hafen ist der größte Binnenhafen in Europa und er spezialisiert sich unter anderem auf Automobil-logistik. Duisport befindet sich deshalb in einer starken Position in den sino-deutschen Handelsbeziehungen, weil die deutsche Autoindustrie einen großen Teil der deutschen Wirtschaft macht, während Nachfrage nach deutschen Autos in China groß ist. „When you are in Duisburg, you are in Europe“(Duisport. 2016c) war die gewagte Behauptung von Duisport in einer offiziellen Aussage über Fortschritte in seinen Beziehungen mit chinesischen Wirtschaftszentren. Das Unternehmen stellt sich als einer der wichtigsten Punkte auf den neuen Seidenstraßen und als Drehscheibe für den europäischen Markt vor (Duisport. 2016b). Die Yuxinou Bahnstrecke zwischen Duisport und Chongqing existiert seit 2014 (HKTDC. 2015), aber Duisport hat schon seit 2013 eng mit China zusammengearbeitet (Duisport. 2013).  Man muss aber fragen, ob Duisport wirklich ein idealer Standort ist. Die chinesische Regierung arbeitet zum Beispiel auch sehr stark mit Polen (Van der Putten. 2016, s.9) und Griechenland (Op. Cit. s.4). Lodz in Polen richtet sich an der Landroute der Neuen Seidenstraßen ähnlich wie Duisport, und sieht sich selbst auch als Drehschiebe des europäischen Markts (Op. Cit. s.9). Lodz stellt verfügt jedoch nicht über genügend Infrastruktur, um mit Duisport auf kurze Sicht erfolgreich konkurrieren zu können.   Es ist bestimmt vorteilhaft für China, Deutschland als europäisches Zentrum der neuen Straßen zu haben, weil China der wichtigste Wirtschaftspartner Deutschlands in Asien ist (Auswärtiges Amt. 2017). Deutschland ist gleichzeitig Chinas wichtigster Handelspartner in Europa (Ibid.). Diese Beziehung sollte nicht unterschätzt werden, da politisches Gewicht den wirtschaftlichen Beziehungen folgt. Politik und Wirtschaft sind eng verbunden, und die Funktion der Wirtschaft wird vom Markt und der Politik bestimmt (Gilpin. 2001. S.24). Als wichtige Handelspartner sind China und Deutschland nicht nur verpflichtet, politisch eng zusammenzuarbeiten, sondern auch  gut positioniert, Kooperation effektiv zu vertiefen. Das bedeutet aber mehr gegenseitige Verantwortung, die sehr positive bilaterale Beziehungen benötigt.

Duisports geographische Lage am Rhein ist von hoher Bedeutung. Der Fluss hat seit Jahrhunderten Bedeutung für die europäische Wirtschaft und fließt durch einige der wohlhabendsten Regionen Europas. Der Rhein fließt zum Beispiel nach die Niederlande, und das ist auf zwei Weisen signifikant.  Erstens gehen 91% der niederländischen Exporten nach Deutschland, und allein 43% davon nach Nordrhein-Westfalen, wo Duisport liegt (Centraal bureau voor de statistiek. 2016). Dadurch öffnet sich ein großer Teil des niederländischen Marktes für China. Zweitens führt der Rhein nach Rotterdam, eine Stadt, die von Cosco als wichtiger Standort für die neuen Seidenstraßen dargestellt wird (Cosco. 2017b). Die Handelsbeziehung zwischen China und den Niederlanden entwickelt sich schneller als alle andere chinesische bilaterale Handelsbeziehungen (Den Butter & Hayat. 2008) und engere logistische Verbindungen durch Deutschland können potenziell die Entwicklung weiter vorantreiben.  Duisport lässt sich als europäische Drehschiebe darstellen, und die Verbindung zwischen Duisport und Rotterdam untermauert diese Behauptung, weil Duisport als Eingangspunkt für andere Teile des europäischen Marktes dient. Es besteht jedoch die Frage, ob der Rhein eine wirksame Handelsroute ist. Obwohl der Rhein in der Vergangenheit eine wichtige Handelsroute war, hat er seit langem seine Blütezeit überschritten. China fördert neuen Bahnverkehr teilweise wegen der relativen Effektivität von Bahnverkehr im Vergleich zu Schiffsverkehr. Die historische Bedeutung des Rheins muss deshalb für China der Hauptpunkt sein. Zudem konzentriert sich China auf historisch signifikante Handelsregionen. Außer dem Rhein zielt China auf andere historisch geprägte Handelsrouten wie die Routen zwischen China und Malaysia und natürlich die Seidenstraßen selbst. Xi Jinping hat seit dem Treffen im Jahr 2013 in Kasachstan kulturell-historische Gemeinsamkeiten betont, um potenzielle Handelspartner von der Bedeutung der neuen Seidenstraßen zu überzeugen (Xi. 2013), und die Konzentration auf historische Handelsrouten ist eine Ausdehnung dieser Rhetorik.

Die Landroute des Projekts erfordert eine weite Entwicklung von Eisenbahnrouten über Eurasien und Duisport reagiert schon darauf. 2016 fahren 20 Züge pro Woche zwischen Duisburg und China (Duisport. 2016c).  Im Zeitraum zwischen 2012 und 2016 hat sich die Transportzeit zwischen Deutschland und China von 19 Tagen auf 12 verkürzt (Duisport. 2016b. s.87). Effizienz ist die Hauptfrage, die die Wirtschaftlichkeit der neuen Seidenstraßen bestimmt. Ob Güterzüge effizienter als Flug- und Schiffverkehr sein könnte, determiniert den Erfolg des Projekts, und die verkürzte Transportzeit zeigt das Potenzial, bahnverkehr über die Landroute der Neuen Seidenstraßen wirtschaftlich effizienter zu werden. Nicht nur Bahnrouten zwischen China und Duisport sind wichtig. Von Duisport gibt es Routen nach  Großbritannien, Norddeutschland, und die Häfen in Südeuropa. Das Schienennetz in Deutschland ist das viertbeste Netzwerk in Europa mit 33.300km von Scheinen (Bmvi. 2017), und in Kombination mit den vielen Anbindungen mit Nachbarländern ist Duisport gut positioniert, ein wichtiger Punkt in Europa für die Neuen Seidenstraßen zu werden. Die Position ist aber abhängig von der Entwicklung von Infrastruktur in den Ländern entlang der Landroute zwischen Deutschland und China wie Polen, Weißrussland und Kasachstan.

Im Jahre 2017 hat Duisport versucht, eine engere Handelskooperation mit der chinesischen Stadt Yiwu zu vereinbaren. Die Stadt liegt in der Nähe von Shanghai und ist das wichtigste chinesische Zentrum für kleine Waren und E-Commerce (The Guardian. 2017). Zwei Drittel aller Weihnachtsprodukte werden zum Beispiel in Yiwu produziert, was die Bedeutung des Standorts in Yiwu zeigt (Ibid.). Güterzüge fahren seit 2014 zwischen Duisburg und Yiwu, aber die Anzahl stieg in letzter Zeit deutlich an (Duisport. 2017b). Wie wichtig ist die Markt in Yiwu? Es ist nicht nur Duisport, sondern Länder aus der ganzen Welt, die jetzt an Yiwu konvergieren. Die Stadt hat seit Mitte der 2000er Jahre insbesondere nordafrikanische Länder angelockt (Belguidoum & Pliez. 2015), und das lässt sich darauf hindeuten, dass  die Stadt wirtschaftlich sowie geopolitisch signifikant ist. Der Grund dafür ist E-Commerce. China ist der weltgrößte E-Commerce Markt und Yiwu ist das Zentrum des Marktes. Der Begriff ‚kleine waren‘ umfasst vielfaltige Artikel wie Schmuck, Dekorationen, Haushaltswaren und kleine elektronische Geräte (Ibid.), die einen signifikanten Teil des globalen E-Commerce Markt umfassen. Der deutsche E-Commerce Markt steigt auch jährlich an, (Statista. 2018) und die Vertiefung der Vereinbarung  zwischen Yiwu und Duisport könnte die Bedeutung von E-Commerce in Deutschland entwickeln. E-Commerce ist abhängig von effizienter Logistik, und Duisport positioniert sich, um die Rolle von effizientem Logistiker zu erfüllen. Als deutsches Logistikunternehmen sind die potenziellen Gewinne für Duisport hoch, aber es ist schwieriger zu bestimmen, inwiefern die Beziehung zwischen Duisport und Yiwu den deutschen Markt verbessern könnte. betrachtet man das wachsende Interesse an E-Commerce in Deutschland, sollte eine engere Anbindung mit Yiwu eine positive Entwicklung sein, aber Logistiker wie Duisport sind die unmittelbar Begünstigten.

Yiwu ist aber bei weitem nicht die wirtschaftlich stärkste Stadt Chinas. In einer Liste von den 35 wirtschaftlich stärksten Städten Chinas wurde Yiwu nicht erwähnt (Dejardins. 2017). Der Hauptgrund für engere Zusammenarbeit zwischen Duisport und Yiwu muss etwas anders als wirtschaftliche Gewinne einschließen. Als Logistikunternehmen profitiert Duisport von den Handelsrouten zwischen Yiwu und Duisburg  viel mehr als von der Stadt Yiwu allein. Eine Verbindung mit Yiwu ist eine Route über ganz China, und eine Handelsverbindung mit der wohlhabendsten Region Chinas, die Ostküste. Dadurch wird Duisport nicht nur mit einer relativ kleinen chinesischen Stadt angebunden, sondern auch mit dem Wirtschaftsmotor Chinas. Wenn man aber bedenkt, dass Yiwu in der Nähe von Shanghai liegt, stellt es sich die Frage, warum Eisenstrecken notwendig sind. Luft- und Schiffverkehr ist sehr gut entwickelt in Shanghai, und die Entwicklung von Eisenstrecken ist nur gerechtfertigt, wenn sie viel effizienter als die existierenden Methoden sind.

Duisport richtet sich auch an die Seestraße, und dabei außer der Grenzen von Deutschland. Juni 2017 wurde eine Zusammenarbeit zwischen Italiens größtem Adria- Hafen Triest und Duisport vereinbart (Duisport. 2016b. s.90). Das Unternehmen hat auch im Jahre 2016 mit dem größten türkischen Logistiker Arkas Holding ein Joint Venture angekündigt, das dazu führt, einen Logistik-Hub bei Istanbul gegründet zu werden (Ibid.). Duisport betonte die geopolitische Signifikanz von diesen Vereinbarungen hinsichtlich der neuen Südlichen Seidenstraße und weist auf Istanbuls Position unmittelbar an der Seeroute der neuen Seidenstraße hin (Ibid.). Triest wurde inzwischen mit Duisport durch Bahnverbindungen enger angebunden. (Ibid.) Dadurch verbindet Duisport die nördlichen Landrouten sowie die südlichen Seerouten, und wird ein wichtiger Punkt für beide die Land- und Seerouten.

Das chinesische staatseigene Unternehmen Cosco ist mit Bezug auf den Neuen Seidenstraßen auch ein wichtiger Akteur im Mittelmeer. Das Unternehmen hat Akquisitionen rund um Europa durchgeführt. Cosco hat beispielweise einen großen Teil des griechischen Hafens von Piräus übernommen (Cosco. 2017a. s.13). Seit der Übernahme von 51 Prozent im Jahre 2016 hat Cosco den Hafen schnell entwickelt, und hat 2018 einen 620 Millionen USD  Entwicklungsplan enthüllt (Glass. 2018). Das Geld, das im Hafen investiert wird, zeigt wie wichtig Piräus für Coscos geostrategische Positionierung ist. Cosco hat durch seine Position in Piräus Einfluss auf eingehenden und ausgehenden Schiffverkehr im Mittelmeer.  Darüber hinaus ist es höchst bedeutsam, dass Cosco im Besitz des chinesischen Staats ist, weil alle Entscheidungen des Unternehmens nicht nur Geschäftliche, sondern auch als politische Entscheidungen betrachtet werden sollen.

Der Einfluss von den neuen Seidenstraßen auf Zentral- und Osteuropa hat auch potenzielle Folgen für Deutschland und  die EU. Die 16+1 Initiative ist ein Versuch, engere Kooperation zwischen China und 16 europäischen Staaten östlich von Deutschland[1] zu entwickeln (CEEC. 2016). China hat drei Prioritäten für wirtschaftliche Kooperation in der Initiative bestimmt: Infrastruktur, Hochtechnologie und grüne Technologie. Geopolitisch gesehen von der EU ist Zentraleuropa ein Axialer Standort. Die Länder östlich von Deutschland sind relativ neue Mitglieder der EU und ehemalige Ostblockstaaten.  Von den 16 Ländern in der Initiative sind nur die Balkanländer nicht Mitglieder der EU (Ibid.). Die neue EU Länder sind nicht völlig zufrieden mit ihrer Einstellung in der EU, und man muss fragen, ob die Länder durch politische und wirtschaftliche Einfluss von China weiter von der EU entfernt werden können. Deutschland ist der größte Unterstützer der EU, und eine Belastung der EU ist auch eine Belastung auf Deutschland. Die 16+1 Länder brauchen eine Entwicklung ihrer Infrastrukturen, und China will dieselbe Entwicklung, um die Neuen Seidenstraßen zu verwirklichen. Diese gegenseitigen Ziele baut Chinas politisches Gewicht in der Region aus, weil China bereit ist, für die Neuen Seidenstraßen zu investieren. Der erste 16+1 Gipfel ist im Jahre 2012 stattgefunden (CEEC), vordem die neuen Seidenstraßen angekündigt wurden. 16+1 ist deswegen ein Beispiel von einem alten Projekt, das später unter den Namen Seidenstraße hingebracht wurde.  Diese Änderung der Markenpolitik von bestehenden Initiativen ist eine der Methoden, die  angewendet wird, um Ein Gürtel und eine Straße zu erweitern, ohne genügend Kapital zu haben. Durch diese Methode hat eine Konzeptualisierung der Neuen Seidenstraßen sehr schnell über Eurasien durchquert. Sie setzt aber voraus, dass bestehende Initiativen freiwillig Teil der Neuen Seidenstraßen werden wollen. Abgesehen von der Perspektive von bestehenden Initiativen, nimmt die chinesische Regierung an, dass alle Logistik- und Infrastruktur Projekte entlang der Neuen Seidenstraßen automatisch Teil von der chinesischen Initiative ist.

Deutschland befindet sich in einer guten geographischen Lage, um einen wichtigen Punkt auf den Neuen Seidenstraßen zu werden. Es ist aber nicht das einzige Land in Europa, das wichtig für die Verwirklichung der Initiative ist. Duisport ist von besonderer Bedeutung wegen seiner Position am Rhein und seiner Rolle als Logistiker, der schon mit China angebunden ist. Effizienz von Bahnverkehr bestimmt den Erfolg der Initiative, und Ein Gürtel und eine Straße kann nur gelingen, wenn die logistische Infrastruktur über Eurasien entwickelt wird. Das hat aber politische Folge in Europa, weil China Einfluss auf Regionen wie Osteuropa und Griechenland durch Entwicklungspläne nehmen könnte. Das stellt eine mögliche Belastung auf die EU und bestehenden Institutionen in Europa dar.

 

Kapitel 3 – Duisport und Volkswirtschaft

 

Logistik und Geopolitik können nicht getrennt werden. „Ein Gürtel und eine Straße“ ist eine Kombination von geopolitischen Projekten, sowie Handels- und politische Beziehungen, und Geopolitik und Volkswirtschaft müssen zusammen in Betracht gezogen werden, um die Bedeutung des Projektes zu evaluieren. Analyse von nur geopolitischer Positionierung zeigt nur Wirkung und nicht Ursache. Eine Analyse von Volkswirtschaft entdeckt die Ursachen der geopolitischen Wirkungen, die im zweiten Kapitel vernachlässigen lässt. Durch Diskussion von sowohl Ursachen (Volkswirtschaft), als auch Wirkung (Geopolitik), kann man den Einfluss von den neuen Seidenstraßen in Deutschland besser verstehen.

Es besteht eine große Diskrepanz zwischen Kommentar und Akteuren von den Neuen Seidenstraßen in Deutschland. Im Letzten Kapitel lässt es sich zeigen, dass einige Unternehmen zugunsten des Projekts reagieren, und beginnen „Einen Gürtel und eine Straße“ als Chance zu nutzen, um auszubauen. Beteiligt sind aber bisher hauptsächlich Logistikunternehmen. Im Bereich Politik hat Angela Merkel und Sigmar Gabriel offiziell das Projekt gelobt, solange es internationalen Bedingungsrahmen und Institutionen folgt. Die Beziehungen zwischen diesen Akteuren und dem chinesischen Projekt werden in diesem Text als sozial konstruierte Institutionen betrachtet, und lässt sich auf Alexander Wendts Verständnis von Konstruktivismus stützen, um Die Beziehungen zu analysieren. Um die deutschen Reaktionen über die Neuen Seidenstraßen zu kontextualisieren, muss man zunächst die Politik der chinesischen Seite tiefer eingehen. Nützliche Quellen dafür sind Visionen und Aktionen zum gemeinsamen Aufbau des Wirtschaftsgürtels entlang der Seidenstraße und der maritimen Seidenstraße des 21. Jahrhunderts und Gespräche von Präsidenten Xi Jinping.

Die Kernideen haben sich seit der Ankündigung des Projekts im Jahre 2013 nicht viel verändert. Damals wurden die Förderung von politischen Kommunikation, die Verbesserung von Verkehr, die Erleichterung von Handelsrouten und verbesserte Zusammenarbeit zwischen Ländern betont (Xi. 2013). Im Vergleich zu dem im Jahre 2015 geschriebenen Visionen ist eine Veränderung nicht zu sehen (staatliche Kommission. 2015). Deutschland sollte damit ermutigt werden. Obwohl der vollständige Plan, der Deutschland sehen möchte, ist nie zustande gekommen, besteht es Kontinuität hinsichtlich der Konzeptualisierung der Neuen Seidenstraßen. Auch in Xis Gesprächen im Jahre 2017 bei dem nationalen Volkskongress sind die Kernpunkte fast identisch, aber mit dem Zusatz von einer Förderung zur Erschaffung eines neuen internationalen Kooperationsplatform (Xi. 2017a). Dadurch handelt China die implizite deutsche Anschuldigung ab, dass China internationale Normen nicht folgt. Diese Anschuldigungen werden später diskutiert. Die Veränderung sollte  ernst genommen werden, da sie bei dem wichtigsten innenpolitischen Treffen in China erschien. Was erst bei dem nationalen Volkskongress erscheinen lässt, stellt oft die wichtigsten Entscheidungen der chinesischen Regierung dar.

Die Kernideen des Projekts sind volkswirtschaftliche Ziele mit einer konstruktivistischen Prägung.

Von der konstruktivistischen Perspektive Wendts sind Identitäten und Interessen durch entwickelnde Kooperation und Wandel von egoistischen Identitäten in kollektiven Identitäten durch internationale Mühen transformiert (Wendt. 1992 s.395).  Die chinesische Wahrnehmung des internationalen Systems mit Blick auf die Neuen Seidenstraßen entspricht dem Verständnis Wendts. Internationale Kooperation wird durch internationale Institutionen durchgeführt. Die EU ist zum Beispiel in groben Zügen die europäische Institution zur internationalen Kooperation, und ASEAN ist mittlerweile das ostasiatische Gegenstück dafür.  Die Förderung von einer verbesserten Verteilung von Ressourcen repräsentiert einen Versuch, Identitäten und Interessen von Staaten durch fairen Handel zu vereinen. In Kombination mit der Integration von Märkten entspricht die wahrgenommene Vereinigung von Identitäten und Interesse dem Glaube, dass Handelsnationen friedliche Nationen sind. Dieser Glaube hat Deutschland und Europa sehr erfolgreich gedient. Der Vorläufer der EU, die Europäische Wirtschaftsgemeinschaft, wurde teilweise gegründet, um künftige kriege zu vermeiden, und in der Geschichte der EU ist kein Krieg zwischen EU Mitgliedern passiert. Chinas Förderung von Integration von Märkten und verbesserten Verteilung von Ressourcen ist deshalb das Streben nach einem friedlichen internationalen System, in dem Identitäten und Interesse nicht aggressive nationale Egoismen sind.  Deutschland und China unterstützen daher eine ähnliche Wahrnehmung der internationalen Ordnung, in der Frieden durch Institutionen und multilaterale Zusammenarbeit durchgeführt wird. Deutschland verdächtigt trotzdem chinesische Interessen. Das ähnliche Verständnis des internationalen Systems von China und Deutschland ist offenbar nicht genügend, ohne Verdacht zusammenzuarbeiten, und das deutet auf gegenseitige sozial konstruierte Wahrnehmungen hin.

 

Ein Beispiel dafür ist das Wort Inklusivität (baorongxing). Inklusivität war seit dem Anfang des Projekts ein wichtiges wiederkehrendes Wort, aber Xi hat bei dem 2017 Einem Gürtel und einer Straße Gipfeltreffen  Inklusivität viel mehr als früher betont (Xi. 2017b). Ein Standpunkt, der Inklusivität betont, darf untypisch  von China erscheinen, da das Land bekannt für eine Geschichte von geschlossenen Grenzen und Geheimhaltung ist. China hat aber seit den Wirtschaftsreformen der 70er Jahren allmählich wirtschaftlich geöffnet und liberalisiert. Die Neuen Seidenstraßen zeigen Chinas Absicht und Fähigkeit, die wichtigsten Akteuren der Weltwirtschaft beizutreten, und die Weltwirtschaft benötigt Handel, den wiederum offene, inklusive multilaterale Beziehungen benötigt. Inklusivität entspricht daher dem Ausbau von internationalen Strukturen, die gegenseitige Gewinne fördern. Das Wort steht aber nicht vollständig für Offenheit und Zusammenarbeit. Ein ganzes Teil seines Gesprächs wurde Inklusivität gewidmet, in dem die alte Seidenstraße als ein historisches Beispiel von Inklusivität dargestellt wurde. Dadurch werden Indien und die zentralasiatischen Länder als notwendige Punkte entlang der Straße genannt (Ibid.). Auf diese Weise lässt China eine aggressive Seite von Inklusivität zeigen, die teilweise Mitgliedschaft diktiert. Kein Land muss offiziell teilnehmen, aber Xi verdeutlicht, dass viel Drück auf Länder in der Nähe von China liegt.

Visionen Verbirgt auch Bedingungen über das Mandat der Chinesen. Visionen führt fünf Prinzipien der friedlichen Koexistenz ein, und davon enthält die gegenseitige Nichteinmischung in die inneren Angelegenheiten (Staatliche Kommission. Op. Cit.).  Das zeigt, dass China selbst nicht bereitwillig ist, vollständig international zusammenzuarbeiten. Chinas innenpolitischen Angelegenheiten werden oft von westlichen Ländern kritisiert. Westliche Länder kritisieren zum Beispiel oft Menschenrechte und politische Freiheit in China, und eine Förderung von Nichteinmischung in die inneren Angelegenheiten sollte als Versuch betrachtet werden, solche Kritik umzuleiten. Das steht auch für die schwierigen politischen Beziehungen mit Hong Kong und Taiwan. Als innere Angelegenheiten sollte die internationale Gesellschaft nichts mit der Ein-China-Politik zu tun. Das hat Implikationen dafür, wie die internationale Politik mit China funktioniert, da die Ein-China-Politik­ von zentraler Bedeutung in internationalen Beziehungen mit China ist, und eine Veränderung in der aktuellen Politik würde ostasiatische multilaterale Beziehungen bedrohen. Dieser Faktor ist im eigenen Interesse der chinesischen Regierung, und zeigt, dass das chinesische Projekt verantwortungslose Gewinne will.  Der Standpunkt des deutschen Auswärtigen Amts steht im Gegensatz zu den Prinzipien der friedlichen Koexistenz, da es „China innenpolitisch weiter entwickeln [will]“  mit „entwickelten Rechtstaatlichen Strukturen, politischer und ökonomischer Gerechtigkeit und Freiheitsrechten“ (Auswärtiges Amt. 2017). Das Auswärtige Amt darf nicht dieses Konzept akzeptieren, ohne ihre eigene Politik zu widersprechen. Es sollte die Prinzipien der friedlichen Koexistenz  nicht akzeptieren, weil sie Menschenrechte und Freiheit in China nicht gewährleisten.

Furcht in Deutschland vor eine Veränderung in der Weltordnung wegen der Neuen Seidenstraßen ist deutlich zu sehen.  Außenminister Sigmar Gabriel hat bei der 25. Französischen Botschafterkonferenz klar gemacht, dass er eine Veränderung des geopolitischen Standpunkts von Europa fürchtet. Er weist darauf hin, dass Amerika sich zunehmend an Asien statt Europa richtet (Gabriel. 2017b). Laut Gabriel zeigt die Veränderung, dass Europa weniger bedeutsam wird, während die übrige Welt wächst. (Ibid.) Sein Standpunkt ist aber übertrieben. Amerika und Europa haben noch starke Beziehungen, und die größte Belastung auf den aktuellen Beziehungen ist  nicht China, sondern die Unberechenbarkeit des aktuellen Präsidenten. Gabriel ist jedoch überzeugt, dass  „Wenn es [Europa] nicht gelingt, eine eigene Strategie mit Blick auf China zu entwickeln, dann wird es China gelingen, Europa zu spalten“(Ibid.).  Er verwendet 16+1 als Beispiel dafür, wie China schon versucht, Europa zu spalten, aber seine Behauptung ist nicht stichhaltig. Er behauptet, dass Chinas Name für die Initiative, 1+16 statt 16+1, die diktatorische Einstellung von China in der Gruppe abbildet. Die Mehrheit von chinesischen Texten verwenden aber 16+1 genau wie europäische Quellen. Gabriels Furcht vor eine Spaltung von Europa entlang der 16+1 Grenze ist aber nicht unbegründet. Die neue EU Länder sind unzufrieden mit ihren Einstellung in der EU, und wenn China eine bessere Option anbietet, dann könnte Osteuropäischen Ländern sich selbst entscheiden, engere Beziehungen mit China zu entwickeln. China führt dennoch keine aggressive Politik, um diese Möglichkeit eine Gewissheit zu machen. Man muss berücksichtigen, dass Ein Gürtel und eine Straße keine exklusive Initiative ist. Kein Land muss die EU verlassen, um in dem chinesischen Projekt teilzunehmen. China will kein neues Modell für die internationalen Ordnungstrukturen. Godehardt stimmt zu und stellt fest, dass China Mechanismen der heutigen Ordnung folgt, und dass China auch in internationalen Netzwerke eingebunden ist (Godehardt. 2016a. s.35). Da China in der bestehenden Strukturen integriert wird, ist es dabei abhängig von einer stabilen Weltordnung. Eine Spaltung von Europa, wie Gabriel fürchtet, würde die neuen Seidenstraßen beschädigen.

Duisport anerkannt eine Veränderung der internationalen Ordnungsstrukturen auch und reagiert positiv darauf. Während China eine Liberalisierung des internationalen Wirtschaftssystems fördert, positioniert Duisport, um diese Vorstellung vollständig auszunutzen (Duisport. 2016b). Duisport betont die neue Führung in Amerika und die Unsicherheit in Europa nach dem Brexit als Gründe dafür, enger mit China zusammenzuarbeiten (Ibid.). Duisport stimmt offenbar mit Sigmar Gabriels Behauptung zu, dass Europa allmählich schwächer wird, und daher außerhalb von Europa blicken muss, um seinen Geschäftsbetrieb zu erweitern. Das erklärt, warum Duisport seinen Geschäftsbetrieb nach Osten verschiebt. Die neue Zentren des Unternehmens in der Türkei (Duisport. 2016b. s.90) und Zusammenarbeit in Triest (Ibid.) sind näher am asiatischen Markt, und deshalb besser positioniert, Warenverkehr in die EU zu kontrollieren, insbesondere während die Landrouten noch nicht weit entwickelt sind. Die Neuen Seidenstraßen versuchen ein internationales ökonomisches Netzwerk zu schaffen, und Duisport Reagiert darauf mit seinem eigenen Netzwerk entlang der Routen, damit es eine möglicherweise geschwächte Europa gleichzeitig unterstützen und davon profitieren könnte. Duisport sieht Die neuen Seidenstraßen als eine große Chance Geschäftsbetrieb weiter zu entwickeln, und einige Faktoren des volkswirtschaftlichen Hintergrunds sehen vorteilhaft für Duisport aus. Deutschland ist Chinas wichtigste Handelspartner in Europa, während China der wichtigste Handelspartner Deutschlands ist (Auswärtiges Amt. 2017). Handelsvolumen zwischen China und Deutschland im Jahre 2016 hat  169,9 Mrd. Euro erreicht (Ibid.), und China sieht Deutschland als Schlüsselpartner in Europa (Ibid.). Es gibt dazu über 60 Dialogmechanismen zwischen China und Deutschland, und viele davon sind auf hoher Regierungsebene (Ibid.).

Die enge Verbindung zwischen der Politik und dem Unternehmen in Deutschland ist wichtig dafür, wie sich internationale Beziehungen hinsichtlich des chinesischen Projekts entwickeln werden. Duisports 300 Jahre Hafenjubiläum zeigt die Signifikanz dieser Beziehung. Viele wichtige Politiker haben teilgenommen. Schröder und Merkel wurden eingeladen, aber mussten kurzfristig wegen  einer Brexit-Handlung absagen.  Wolfgang Klement, Alexander Dobrindt, und Sigmar Gabriel waren aber bei dem Hafenjubiläum (Duisport. 2016b. s.32-35). Das zeigt die innenpolitische Bedeutung des Hafens. Darin existiert das Potenzial, China politischer Einfluss in die deutsche Politik auszuüben. Wenn Duisport zunehmend chinesische Interessen Aufmerksamkeit schenkt, übt China einen politischen Einfluss zurück aus. Das könnte wiederum durch die Verbindung zwischen Duisport und die deutsche Politik dazu führen, dass China auch Einfluss auf die deutsche Innenpolitik hat.  Für Gabriel war der 300 Jahre Fest nicht der einzige Besuch bei Duisburger Hafen.

Es ist nicht nur die deutsche Politik, sondern auch die chinesische Politik, die Interesse an Duisport zeigt. Chinas wichtigste Zeitung und Sprecher der Regierung People‘s Daily weist auf Duisport als wichtigen Punkt auf den Neuen Seidenstraßen hin (Renmin Ribao. 2014a). Sie erzählt Duisport genau wie das Unternehmen selbst als wichtigster Innenhafen Europas, und betont die Bedeutung des Unternehmens für die Verbesserung sino-deutscher Beziehungen (Ibid.). People’s Daily ist so eng verbunden mit der chinesischen Regierung, dass jeder Satz die offizielle Meinung der kommunistischen Partei ausdrückt. Daraus lässt sich ableiten, dass Duisport von der chinesischen Regierung als wichtiger Punkt auf den Neuen Seidenstraßen betrachtet wird. People’s Daily sagt, dass Duisport nicht nur wirtschaftlich Signifikant ist, sondern auch politische Bedeutung hat (Ibid.) Das gibt Anlass zur Sorge, weil es eine Anerkennung repräsentiert, dass China politisches Gewicht über Duisport verfügt. Auch Cosco hat die geopolitische Bedeutung von Duisport anerkannt (Cosco. 2017b). Da Cosco ein chinesisches staatseigenes Unternehmen ist, sollte man die Anerkennung auch als politisch bedeutsam betrachten. Es ist jedoch mit den verfügbaren Quellen schwer zu sagen, inwiefern einen greifbaren politischen Einfluss von China bei Duisport existiert.  Es ist dennoch deutlich, dass China Duisport sowohl von einer Wirtschaftlichen, als auch einer politischen Perspektive betrachtet.

Duisport ist allmählich wichtiger für kulturelle Beziehungen zwischen Deutschland und China geworden, und Kultureller Austausch ist auch politisch geprägt. Schüller und Nguyen weisen darauf hin, dass kulturelle Austausch und Veranstaltungen Beispiele von Soft-Power sind (Schüller & Nguyen. 2015, s.2). Beispiele von Soft-Power wie internationale Kulturelle Veranstaltungen oder Organisationen (wie das Konfuzius-Institut) verändern internationale Identitäten sowohl auf der politischen Ebene, als auch auf der Basisebene. China versucht kultureller Austausch, als Mittel Kooperation zwischen China und Deutschland zu vertiefen, und Grenzen zu erleichtern.    Laut Xi Jinping ist kultureller Austausch ein wichtiges Element der Neuen Seidenstraßen, weil er zu engeren Kooperation führt (Xi. 2017b). Duisport hat von einem Anstieg in kulturellen Austausch zwischen China und Deutschland schon viel profitiert, weil es eine Schlüsselrolle in der Transportierung von  Kunst zwischen den zwei Ländern für die Kunst Veranstaltungen Deutschland 8 in China und China 8 in Deutschland hatte (Duisport. 2017c). Deutschland 8  wurde die größte Ausstellung von deutschen Kunst in China (Ibid.), und ist in der verbotenen Stadt in Beijing stattgefunden (Gabriel. 2017c). Der Veranstaltungsort ist höchst symbolisch, und stellt in Kombination mit der Größe der Veranstaltung eine besondere Beziehung zwischen den zwei Ländern. Es ist nur in der jüngeren Geschichte, dass China aus der Reste der Welt verschlossen wurde, aber China hat den Standort, der früher der geschlossenste im Land war, für kulturellen Austausch geöffnet.  Duisport behauptet, dass seine Rolle als Versender von der deutschen sowie der chinesischen Regierung unterstützt wurde, und betont die Verbindung zwischen dieser Ausstellung und die Neuen Seidenstraßen. Es stimmt, dass der Gebrauch von Bahnverkehr über Eurasien für die Transportierung von Kunst  stellt einen Beispiel von den Neuen Seidenstraßen Zielen dar. Es symbolisiert  unter anderem Kooperation, Zusammenarbeit, und Austausch zwischen Deutschland und China, sowie zwischen den Ländern, die die Routen überqueren müssen, um die Transportierung zu ermöglichen. Duisports Meinung spiegelt Xis Standpunkt darüber, wie Deutschland und China gegenüber die Neuen Seidenstraßen zusammenarbeiten sollen, nämlich in den Bereichen „Kultur, Bildung, Jugendliche, Thinktanks, Medien, Tourismus, Fußball und die Zusammenarbeit auf lokaler Ebene“ (Bundesregierung. 2017).

Außenminister Gabriel hat an der Deutschland 8 Veranstaltung in Beijing und an China 8  in Deutschland teilgenommen  (Gabriel. 2017c). Das zeigt, dass die deutsche Regierung die politische Bedeutsamkeit von kulturellen Austausch anerkennt.  Gabriel sagte, dass die Veranstaltungen „eine besondere Symbolik für die moderne Seidenstraße“ hatten, insbesondere weil eine Zeremonie für China 8 im Duisburger Innenhafen stattgefunden ist (Ibid.). Dadurch anerkennt Gabriel, wie wichtig deutsche Unternehmen für die Neue Seidenstraßen sind. Es besteht aber eine Diskrepanz zwischen Gabriels Aussage bei Deutschland 8 und 17 Tage zuvor bei der 25. Französischen Botschafterkonferenz. Bei der Botschafterkonferenz hat Gabriel seine Fürchte vor die Initiative ausgedrückt, aber nur zwei Wochen später sprach Gabriel, als ob er die Neuen Seidenstraßen stark unterstützte. Gabriel zweifelt offenbar an der Initiative. Seine Aussage in Frankreich ist mit großer Wahrscheinlichkeit ehrlicher als in Beijing, weil Deutschland und Frankreich engere politische Partners als Deutschland und China sind. Sie sind starke Unterstützer der EU, und Betreuer der bestehenden Weltordnung. Ihre politischen und wirtschaftlichen Prioritäten liegen innerhalb der EU und mit der Aufrechterhaltung von europäischen Institutionen. Die deutsche Regierung muss aber versuchen, gute Beziehungen mit ihrem größten Handelspartner außerhalb der EU zu behalten. Die Diskrepanz zwischen Gabriels Gesprächen ist die Folge davon, der Bedarf, eine Balance zwischen Aufrechterhaltung der EU Institutionen und eine positive Entwicklung der Neuen Seidenstraßen für Deutschland zu fördern.

Protektionismus und Handel Sanktionen sind große Herausforderungen zur bilateralen Beziehungen zwischen China und Deutschland. Dumpingpreise und illegale Subventionen bei chinesischen Photovoltaikpaneelen hat früher zu Streit mit China geführt, was Vertrauen in Chinesische Handelsbeziehungen beschädigt hat (Erber. Op. Cit.). Man kann dadurch verstehen, warum die deutsche Regierung  glauben könnte, dass China internationale Normen auf der Neuen Seidenstraßen nicht folgen wird, und warum sie eine verhaltene Einstellung gegenüber der wirtschaftlichen Faktoren der Initiative hat.  Das China International Investment Promotion Agency wirft aber vor, dass Deutschland nach einer Verordnung zur Änderung der Außenwirtschaftsverordnung immer protektionistischer wird. Es behauptet, dass Deutschland Investitionsinteressen von Unternehmen aus Nicht-EU Ländern beeinträchtigt und das deutsche Invesititionsumfeld verschlechtert (China International Investment Promotion Agency. 2017). Es stimmt, dass protektionistische Richtlinien attraktiv sein könnten, weil China sich ständig in Industrien verbessert, die Schlüssel Industrien der deutschen Wirtschaft sind, wie in den Auto- und Energieindustrien. Die deutsche Autoindustrie hat früher eine starke Marktposition in China, aber Nachfrage für deutsche Autos sinkt jetzt, während die chinesische Autoindustrie wächst. (Erber. Op. Cit.) Die Veränderung in komparativen Vorteil in der Autoindustrie ist möglicherweise einer der Gründen für wachsende deutsche Protektionismus. Deutsche Autos sind aber in China noch gefragt (Ibid.), und protektionistische Maßnahmen sind deswegen nicht notwendig. Duisport könnte selbst mit Blick auf die Autoindustrie von protektionistischen Maßnahmen negative beeinflusst werden, da Duisport sich auf Automobil-Logistik nach China konzentriert. Duisport und andere deutsche Logistiker benötigen leichtere Handelskontrolle und Zolltarifs, um effektiv internationale Logistik zu behandeln

Man muss fragen, ob die Neuen Seidenstraßen wirklich wirtschaftlich sinnvoll für Deutschland sind. Laut einem Bericht in South China Morning Post sind die Potenziale Kosten viel höher als das verfügbare Geld in der Asiatischen infrastruktur-Investitionsbank (AIIB) (Holland. 2017), und daher nicht durchführbar. Die AIIB ist aber nicht die einzige Quelle von Finanzierung für die Neuen Seidenstraßen. Der Seidenstraßefonds, der Neuen Entwicklungsbank und der Export-Import Bank of China leisten auch finanzielle Unterstützung (Xi. 2017b). sie tragen jeweilig 100 Milliarde, 250 Milliarde, und 130 Milliarde Renminbi zum Projekt bei (Ibid.). Die Größe der Initiative benötigt aber einen enormen Finzanzierungsaufwand. Godehardt stimmt zu, und glaubt, dass China die Initiative allein nicht umsetzen kann (Godehardt. 2016, s.36). Allein scheint aber nicht der Plan zu sein. China betrachtet existierende Infrastrukturprojekte, die auf den Neuen Seidenstraßen liegen, als Teile der Initiative. Durch Anbindungen zwischen existierenden Projekten wie 16+1 werden Kosten erheblich reduziert. Zusammenarbeit ist nicht nur ein Ideal der Initiative, sondern auch eine Notwendigkeit, um sie zu vollenden. China verfügt über viel Geld für das Projekt, aber ist letzendes abhängig von anderen Ländern. Wie wirtschaftlich sinnvoll die Neuen Seidenstraßen sind, hängt deshalb von einer Vertiefung von internationalen Vertrauen und wirtschaftlichen Institutionen. Problematisch dabei ist der AIIB. Von der deutschen Perspektive repräsentiert der AIIB eine Spaltung in dem bestehenden internationalen Wirtschaftssystem. Deutschland ist der größte nicht-asiatische Anteilseigner der AIIB (Merkel, 2015), aber nicht vollständig aus Überzeugung und Vertrauen. Merkel hat im Jahre 2015 angekündigt, dass Deutschland der AIIB beigetreten ist, „weil [die deutsche Regierung] [ihre] Überzeugung gefolgt [ist], dass China bestehenden Institutionen und Organisationen gebührend berücksichtigt werden muss“ (Ibid.). Dabei versucht die deutsche Regierung, als Gegenkontrolle für die AIIB zu dienen, und sie zeigt ihren Mangel an Vertrauen in die Chinesische Entscheidung, neue internationale Wirtschaftsinstitutionen zu entwickeln. Als eine Initiative, die aus Vertrauen aufgebaut ist, repräsentiert Misstrauen gegenüber der AIIB eine potenzielle Abbremsung der Entwicklung der Initiative. Die deutsche Regierung hat aber recht, die AIIB mit einem gewissen Misstrauen zu betrachten, weil neue internationale Institutionen denselben Richtlinien als die bestehenden Institutionen folgen sollen. Gegenkontrollemechanismen sind nicht eine vollständige Ablehnung der AIIB, sondern eine Art von skeptischen Teilnahme, die notwendig für die Verwaltung von Institutionen sind. Die deutsche Regierung hat jedoch durch ihre angekündigte Absicht ihren besonderen Verdacht auf die AIIB klar gemacht, selbst wenn sie Anteileigner ist.

Die Neuen Seidenstraßen folgen Land- und Seerouten, und es lässt sich bestreiten, ob Schiff- und Bahnverkehr wirtschaftlich sinnvoll sind. Luftfracht ist zum Beispiel viel schneller als Schiff- und Bahnverkehr. Luftfracht von Westchina nach Deutschland dauert 3 Tage, während die Landroute 14 Tage und die Seefracht 45 Tage dauert (Holland. 2017). Luftfracht ist dennoch viel teurer, während Seefracht trotz der langen Zeitaufwand am günstigsten ist. Die neuen Handelsrouten sind daher ausschließlich vorteilhaft für den Verkehr von unverderblichen Waren. Das stellt kein großes Problem für die größten deutschen Industrien wie die Autoindustrie, die von einer langen Zeit bei Transport wenig Wert verliert. Das ist auch der Meinung von Duisport. Industrielle Automobillogistik funktioniert nicht durch Luftfracht wegen der Größe eines Autos. Der deutsche Markt profitiert  deswegen von ausgebreiteten Bahnverkehr ungeachtet normaler Vorteilen von Luftfracht über Bahnverkehr, weil die Autoindustrie so wichtig  für den deutschen Markt ist. Der Transportierung von Autos durch Bahnverkehr könnte auch durch technologische Fortschritte optimiert werden. Duisport hat begonnen, Hellman-Box Technologie anzuwenden, die eine Kapazitätserhöhung von der Transportierung von Autos ermöglicht (Duisport. 2017a. s.11). Es lässt sich schon nicht leugnen, dass sich der Bahnverkehr zwischen China und Deutschland sehr schnell entwickelt.  Über 1200 Züge wurde auf der Verbindung zwischen West-China und Westeuropa gezählt (Duisport. 2017a. s.13), und laut Duisport wurde rund 25 Züge in der Woche in Duisburger Hafen abgefertigt. Das bedeutet,  dass die Mehrheit von den gezählten Zügen durch Duisport gefahren sein müssen. Man kann erwarten, dass die Zahl ständig steigen wird.

China will kein neues Modell für die internationalen Ordnungstrukturen. Die Neuen Seidenstraßen sind abhängig von einer stabilen Weltordnung, um die Initiative zu verwirklichen. Die Bedeutung von der Autoindustrie in Deutschland macht eine Entwicklung von Landrouten über Eurasien vorteilhaft, weil die Transportierung von Autos einfacher mit Bahnverkehr als mit Luft- oder Schiffverkehr ist. Eine Entwicklung von Bahnverkehr zwischen Deutschland und China ist besonders vorteilhaft für Duisport, weil es sich auf die Transportierung von Autos konzentriert, und sollte Logistik über Land wirtschaftlich sinnvoller machen. Die Stärke der bestehenden Handelsbeziehung zwischen China und Deutschland bedeutet, dass eine Weiterentwicklung sehr erfolgreich sein könnte, aber die Frage, ob China bereitwillig ist, internationale Normen zu folgen, reduziert das Potenzial, dass die zwei Länder enger zusammenarbeiten werden. Deutschland vertraut die AIIB und chinesische Handelspraktiken nicht, und das Misstrauen könnte zu einer Abbremsung der Entwicklung der Initiative in Deutschland. Ein gewisses Maß an Misstrauen ist aber gerechtfertigt, weil die Initiative Hintergedanken hat, wie der Versuch, internationale Aufmerksamkeit auf Chinas Menschenrechtsbilanz umzuleiten.  Die Initiative ist vollständig abhängig von engerer Zusammenarbeit und Kooperation zwischen beteiligten Ländern, und Deutschland und China müssen politische Unstimmigkeiten erlösen, vordem die Neuen Seidenstraßen in Deutschland wirtschaftlich und politisch vorteilhaft für beide Länder werden kann.

Schluss

 

Die Neuen Seidenstraßen können politisch und wirtschaftlich vorteilhaft für Deutschland sein, aber es muss vorsichtig gegenüber chinesische Hintergedanken sein. Deutsche Unternehmen können von den verbesserten Logistik Infrastruktur gegenüber Eurasien Waren effizienter transportieren, und Logistiker, die Autoindustrie, und E-Commerce haben am meisten zu gewinnen. Die Positionierung von Cosco im Mittelmeer zeigt aber eine aggressive Seite zu Chinas Geopolitik in Europa, und man muss sich erinnern, dass China durch die neuen Seidenstraßen wachsenden politischen Einfluss  nimmt. China will die bestehenden Weltordnung Strukturen nicht verändern, aber es besteht das Risiko, dass einige Länder entlang der Neuen Seidenstraßen wie die 16+1 Länder in Osteuropa an China statt alten Partnern in der EU wenden werden. Die internationale Ziele der Neuen Seidenstraße sind meistens in Übereinstimmung mit der internationalen Zielen von Deutschland, aber versteckt sind Ziele, die die deutsche Regierung nicht akzeptieren kann. Furcht vor Einem Gürtel und einer Straße in Deutschland ist nicht unbegründet, aber bleibt trotzdem übertrieben. Deutschland und China müssen ihre politische Vorbehalte lösen, um die neuen Seidenstraßen in Deutschland zu verwirklichen, auf einer Weise, die gegenseitig vorteilhaft ist. Das heißt, internationale Normen und Institutionen müssen berücksichtigt werden, Menschenrechte und Freiheiten müssen in China nicht vernachlässigt werden, und protektionistische Maßnahmen entlang der neuen Handelsrouten sollten vermeidet werden.

 

 

Bibliographie

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[1]  Einschließlich Albanien, Bosnien-Herzegowina, Bulgarien, Kroatien, der Tschechischen Republik, Estonien, Ungarn, Lettland, Litauen, Mazedonien, Montenegro, Polen, Rumänien, Serbien, Slowakei, Slowenien.

(reblog from 2016 for archiving) Art of the State


First posted on TVG in China, 2016. I’m currently archiving old posts onto one blog.

Art galleries: institutions essential to the celebration of culture, ideas, art…and propaganda?

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statue representing the 56 nationalities considered minority groups in China

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I went to the Beijing national art gallery to check out an exhibition focussing on the varied minority groups of China for part of a museum project I’m working on. Naturally I got to see my fair share of artwork, but through the brushstrokes there was a clear message showing through.

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The exhibition, titled ‘National Exhibition of Fine Arts for Great Unity of Chinese Nation’ (中华民族大团结全国美术作品展) was concerned at its heart with expressing the view that each of the many groups of people in China are in unity with each other and in support of the ruling Communist Party.

Chinese museums like to have an almost essay-like structure. They have prefaces and conclusions as if there were only one way to interpret their contents and each section will act as an argument towards that final conclusion.

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In the art gallery’s foreword, you might spy upon an interesting phrase – The Chinese Dream (中国梦). I won’t go into it in much detail right now, as I’m likely to write fully about it in the future, but for now it should suffice to know the basics. The phrase became popular after Chairman Xi Jinping used it in a speech in 2013. It is associated with China’s current development goals of becoming a ‘moderately prosperous’ economy and rejuvenating the nation. It pops up around Beijing far too often.

This Chinese Dream is closely related to the exhibition, as are a number of Beijing’s museum exhibitions. Development is associated strongly with the Governments claim to power, and unity across the massive country – the exhibition’s focus- is essential to both.

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“Unity is power. People of all nationalities are making progress together with joint effort, destiny and objective on the way of fulfilling “China Dream””

Why then, are the ethnic groups of China important to development? One element is a group’s possible ability to slow the Chinese image of development. Despite such exhibitions painting a happy, united image of the country’s minority groups, there is unrest amongst some of them, especially where their traditional ways of life are threatened.  On the opposite side however, active support of minority group would surely result in smoother development.

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Territory also comes into question. Most westerners are for example aware there is controversy over Tibet and whether or not Tibetans are Chinese or not.  The region is a territory of China, but by depicting Tibetans as an essential group within China’s many minority groups, they lay claim to them. If Tibetans then, are ‘owned’ by China, so is their territory. The celebration of minority groups in part secures borders.

Those views are rather cynical, and there are more opinions that could be drawn. The people celebrated in the exhibition do live within the borders of China, and it is in the interests of a country to look after its people. One could view the exhibition as embracing its minority groups and their rich beautiful cultures. In exhibiting cultures, they can be preserved. China is changing so rapidly that much of the old will disappear. One could see such events as being an expression from the government, so as to say ‘we will respect and preserve all culture in China’.

The slow knocking down of Kashgar says otherwise, but never mind.

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Aside from the politics and intrigue of Chinese exhibition spaces, much of the exhibited artwork was beautiful and those pieces which weren’t beautiful were usually very interesting.

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The military trades education for education, teaching the only thing they know – national defence.

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Young Kazakh riders

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Tibetans somehow gaining huge harvests in barren places

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These last two depict multiple minority groups standing together in apparent unity, along side all things CCP.

 

(reblog from 2016 for archiving) Hong Kong, Asia’s ‘Fragrant Port’


First posted on TVG in China, 2016. I’m currently archiving old posts onto one blog.

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You should go to Hong Kong.

Hong Kong is, as I’ve said to a few friends, all the best bits of China, without all the crap of China, plus a big dashing of special Hong Kong-only charm and character.

In short, you should go.

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I’m sure you have an image of this city already in your head, whether it be the endless hanging street signs of Kowloon, or the ultra-modern skyscrapers on Hong Kong island, and if one thing defines Hong Kong, it would be its diversity.

The cityscape varies from glass and steel plated architectural masterpieces to rickety fishing villages. The people come from all over the world.  The food stretches from street noodle bars to some of the world’s finest dining.

Most of all, the city as alive. If you were take the buzz of the whole of China, and concentrate it all onto one tiny peninsula, you would have yourself a Hong Kong.

I arrived in Hong Kong straight from Shenzhen on the metro system. You might think given that, that a jump from Mainland China to not-mainland-China wouldn’t be a shock, but you’d be very wrong. I would go as far as saying Hong Kong really isn’t China, and that isn’t because I feel some kind of colonial hold over it as a Brit. Honest.

Stepping out of Mong Kok station, the city was exactly how I expected.

That’s never happened before.

There was an uncontrollable vibe all around; those infamous signs balanced off buildings at every angle; campaigners for (and against) Falun Gong were frantically waving things at people: this was a city with energy.

Mong Kok not only was my place to stay for my time there, but it also just happens to be the busiest location in the world. There is no spot on the entire planet where people are more densely packed than here.

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Crossing the road at Mong Kok is more like following a flood of people.

My hostel was situated in one of the local tower blocks, which reminded me of the kind of building you expect to see crimelords running around in in action films set in Hong Kong: That is to say, fairly run down, graffiti strung across the walls like the washing hanging down into the dramatic drops from the side of the building.

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请勿大小便-please don’t go to the toilet. Someone clearly wasn’t too happy with a visitor here. Further up the stairway was a brilliant sign on the floor reading roughly as ‘oh, sorry, this isn’t actually a bin. Could you please put your rubbish in a bin, not here. Thank you.’ Hong Kong folk have a healthy bit of sass.

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Some of the wall graffiti up in the building.

Up in the top of one of these high-rise buildings a friend and I found a strange scene – someone appeared to have built a shrine (and possibly a small basic home?) into a boiler cupboard. And all just in search of a good view over the city.

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Now back to the street.

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Just down from my hostel were two opposing stands right next to each other – one pro Falun Gong; the other anti-Falun Gong. In the mainland this organisation is illegal, and you can get in serious trouble for even holding items related to the group. One stand was explaining apparent brutal treatment of its members in the mainland and the other was condemning the group as an evil cult.

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Much less controversial and quite a bit more appetizing is Hong Kong’s famous street food. This stall was a convenient 30 seconds away from my hostel.

The most famous place to grab yourself a street snack is temple street night market.

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You don’t need to worry about your food not being fresh. Much of it will be alive when you order.

The other local food is something special too. My friend took me for what she called ‘morning tea’. I have no idea what that would be in the Cantonese, but I would guess something like 早茶?(Jaucha?)

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Even the trucks have personality in this city. This wasn’t the only truck mural I saw.

You might wonder how you could put up those gravity-defying hanging signs that characterise the whole of Kowloon. The answer, of course, is bamboo.

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Scaffolding in Hong Kong is entirely made of bamboo; no metal to be seen. Despite the extreme modernity of this city, traditional building methods are used even on the skyscrapers.

Another very traditional part of Hong Kong is it’s medicine. No place has such a strong presence of traditional medicine shops as here. Mushrooms hang from the ceilings and stuffed jars of dubious content line the walls.

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See anything you fancy?

I didn’t, but all to no avail – you sometimes end up with Chinese medicine in the food, as I found out after ordering some soup on my last night.

Down at the southernmost point of Kowloon, where it meets the harbour overlooking Hong Kong island, lies an arty part of town, complete with art gallery, theatre, and oddities surrounding them.

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The screen on this megaphone encouraged visitors to sing along with a group of Indonesian migrants singing traditional songs. Most people were using the installment as a happy opportunity for a good shout across the city.

Or, as this man shows, for a chance to take part in Asia’s current favourite past time – selfies.

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If you’re in a place without much grass, learn from Hong Kong and just wheel some in.

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If that’s not a fabulous view, I don’t know what is.

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In the early days of Hong Kong, this would have been the first building you saw, heralding your arrival. These days it’s dwarfed by the local skyscrapers, but it’s a piece of local history.

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That’s the star ferry – probably the best value cruise in the world. How does 2HKD, the equivalent of 20p (40cents?) sound for views over one of the world’s most famous harbours?

Over on the other side, onto Hong Kong Island, is Victoria peak. You can see it behind the buildings in the above photos.

Unfortunately you couldn’t see it later on…roughly when I was on it.

To get to the top, you take the vernacular railway.

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On a clear day you get to experience a surreal view of skyscrapers shooting off at 45 degree angles as the train leans dramatically in order to get up the mountain directly.

That day was not a clear day. Here’s the view.

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You should be able to see down to the harbour. It was lovely anyway. I recommend going on a clear day however – it’s probably lovelier that way.

The park just along from the Vernacular is also a quieter gem of the city. A beautiful green gem hidden among the grey of steel and glass. It even has an aviary in the middle of it.

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Plus art work

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And even a solemn memorial to hero doctors who died fighting the SARS epidemic.

Down on the west coast of Hong Kong Island, the feel is very different. The shinyness of central gives way to a grittier dockland, and finally to quiet boat-strewn suburbs.

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I was aiming to walk out to the far west coast beaches, but it proved to be a little too far away. I hit an end to footpaths and was forced to turn back. Back to Kowloon it was.

Kowloon at night is a different city. The neon lights characteristic of Asian cities somehow seemed more dramatic here, and the streets were filled with that Hong Kong energy.

The yellow umbrella democracy protesters are still out in Hong Kong demonstrating, if less dramatically. They still however covered the streets with their message.

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“I want a real universial election”

Also out on the streets was a film crew and Hong Kong boy band.

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I’m sorry to say if you’re a fan of the Hong Kong All stars, they cannot sing at all. They mumble tuneless-ly to the extreme joy of their tone-deaf fans.

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But at least, even if the local singers can’t sing, the local buses are pretty cool.

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And the local tower blocks are spectacular when the sun goes down.

More spectacular however is the better known view across the harbour at night.

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Oh how I wished for a wide angle lens for that shot.

And let me finish with a junker boat, as they are fantastic looking boats. A great symbol of Hong Kong, a city, which I may have mentioned, you really should go to.

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